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Pannello Epatico

Noto anche come: Test di funzionalità epatica
Nome ufficiale: Test di funzionalità epatica
Ultima Revisione: 15.04.2023
Ultima Modifica: 15.04.2023

Revisore: Ferruccio Ceriotti

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Principalmente, per stabilire la diagnosi di patologie epatiche in presenza di segni e sintomi correlati; per valutare l'entità della patologia epatica; per monitorare l’efficacia del trattamento e/o eventuali effetti collaterali di alcuni farmaci potenzialmente dannosi per il fegato.

Quando?

Ad intervalli regolari per valutare la funzionalità epatica; quando il paziente è a rischio di sviluppare danni al fegato, assume farmaci che possono influire sulla funzionalità epatica o è affetto da una patologia epatica; in presenza di sintomi riconducibili al danno epatico, come l’ittero.

Il campione

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio o, nei neonati, mediante una puntura del tallone e l’assorbimento di una goccia di sangue su una carta assorbente.

La preparazione

Può essere richiesto al paziente di digiunare (non mangiare e bere nulla tranne acqua) nelle 8 ore precedenti al test. É importante seguire le istruzioni fornite dal personale sanitario ed informare il clinico in merito all'assunzione di farmaci (prescritti e da banco), prodotti fitoterapici, vitamine ed integratori che potrebbero influire sul risultato del test.

L'Esame

Il pannello epatico comprende un gruppo di esami eseguiti per determinare, valutare e monitorare le malattie o le lesioni epatiche. Il fegato è un organo localizzato nel quadrante superiore destro dell’addome, anteriormente alle coste inferiori. É deputato a varie funzioni essenziali per l'organismo, quali:

  • Metabolizza e detossifica sostanze altrimenti dannose per l'organismo rimuovendole dal sangue. Queste saranno successivamente eliminate tramite feci o urina
  • Produce la bile, un liquido che favorisce la digestione degli alimenti, in particolare dei lipidi 
  • Immagazzina il glicogeno, utilizzato come fonte di energia
  • Converte le sostanze nutritive contenute negli alimenti in componenti essenziali che saranno riversati nel sangue
  • Regola la coagulazione del sangue
  • Mantiene il bilancio ormonale
  • Funge da deposito di vitamine
  • Produce i componenti che sostengono il sistema immunitario nella difesa dell'organismo dalle infezioni
  • Rimuove i batteri dal sangue

Inoltre, le cellule del fegato convertono l'ammoniaca (prodotto finale della degradazione degli amminoacidi) in urea, una sostanza meno dannosa per l'organismo che può essere eliminata attraverso l'urina. 

Varie malattie ed infezioni possono provocare danni al fegato acuti o cronici, causando infiammazione (epatite), formazione di tessuto cicatriziale (cirrosi), ostruzione dei dotti biliari, tumori epatici e disfunzione del fegato. Anche l'alcol, i farmaci, alcuni integratori vegetali e le tossine possono determinare la comparsa di lesioni. Il fegato può già essere danneggiato in modo considerevole prima che si manifestino sintomi quali ittero, urine scure, feci chiare, prurito, nausea, affaticamento, diarrea e perdita o aumento di peso inspiegabili. La determinazione precoce è essenziale per minimizzare il danno e preservare la funzionalità epatica.

Il pannello epatico di solito consiste in diversi esami che misurano gli analiti riportati in seguito:

Enzimi epatici:

  • Alanina aminotransferasi (ALT): un enzima localizzato principalmente nel fegato; rappresenta il test d'elezione per rilevare la presenza di epatite
  • Fosfatasi alcalina (ALP): un enzima presente nei dotti biliari ma che può essere prodotto anche nelle ossa, nell'intestino e nella placenta, in corso di gravidanza; i suoi livelli aumentano in seguito all'ostruzione delle vie biliari
  • Aspartato aminotransferasi (AST): un enzima presente a livello epatico e in pochi altri organi, tra i quali il cuore ed altri muscoli

Proteine:

  • Albumina: misura la principale proteina prodotta dal fegato, deputata al mantenimento della pressione oncotica, essenziale per regolare la diffusione dei liquidi. La sua concentrazione può essere influenzata dalla funzionalità renale ed epatica e dalla diminuita produzione o aumentata perdita
  • Proteine totali: misura la quantità totale delle due principali classi di proteine presenti nel sangue, l’albumina e le globuline. L'esame confronta la quantità di queste due proteine, calcolando il rapporto albumina/globuline (rapporto A/G)
  • Bilirubina: la bilirubina è un pigmento giallo-arancio che deriva dalla degradazione dei globuli rossi (RBC) e che viene processata nello stadio finale dal fegato, per poi essere eliminata dall’organismo. Esistono due esami differenti che vengono solitamente eseguiti insieme (soprattutto nei soggetti con ittero): la bilirubina totale, che misura tutta la bilirubina presente nel sangue, e la bilirubina diretta, che misura la forma coniugata (legata ad altre molecole) nel fegato.

All’interno del pannello possono essere eseguiti anche altri test, in relazione alle decisioni del clinico ed alla disponibilità del laboratorio:

  • Gamma-glutamil transferasi (GGT): un enzima localizzato principalmente a livello delle cellule del fegato (epatociti); risulta essere l’enzima epatico più sensibile nel rilevare la presenza di patologie del fegato; tuttavia, la GGT non è molto specifica e non è utile nel differenziare tra le varie cause di danno epatico. Per questa ragione, l’utilizzo della GGT da sola non è raccomandato in routine, bensì in associazione ad altri test in grado di determinare la causa dell’aumento, come la fosfatasi alcalina (ALP). Livelli aumentati di GGT possono anche essere rilevati in seguito al consumo di alcol 
  • Lattico deidrogenasi (LDH): un enzima di natura ubiquitaria rilasciato in seguito al danno cellulare
  • Tempo di protrombina (PT): il fegato produce le proteine coinvolte nella coagulazione del sangue; il PT misura la capacità coagulativa e, se anomala, può indicare la presenza di danno epatico
  • Alfa-fetoproteina (AFP): associata alla rigenerazione o alla proliferazione degli epatociti; può essere prodotta da alcuni tipi di tumore
  • Anticorpi autoimmuni (ad es., ANA (anticorpi anti-nucleo), ASMA (anticorpi anti-muscolo liscio), anti-LKM-1): associati alla presenza di varie malattie autoimmuni del fegato (epatite autoimmune (EAI) e colangite biliare primitiva (CBP)
  • 5′-nucleotidasi: un enzima localizzato a livello epatico e in altri organi

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Il pannello epatico può essere utilizzato per:

  • Rilevare la presenza di danno epatico, specialmente in soggetti con patologie o che assumono farmaci che agiscono sul fegato; alternativamente, per le indagini di routine, può essere eseguito il pannello metabolico completo (CMP), un gruppo di esami che comprende la maggior parte del pannello epatico, oltre ad altri test per la valutazione di ulteriori organi 
  • Supporto per diagnosticare le patologie epatiche in presenza di segni e sintomi che indicano una possibile disfunzione epatica
  • Ad intervalli regolari per monitorare la funzionalità epatica, eventuali condizioni che possono interessare il fegato o l’efficacia del trattamento

Vari esami del pannello epatico possono essere utilizzati per il monitoraggio; ad esempio, esami ripetuti della bilirubina possono essere prescritti per valutare e monitorare l’ittero nei neonati o nei soggetti con anemia emolitica.

Risultati anomali possono indurre a ripetere uno o più esami o l’intero pannello, per valutare se l’aumento o la diminuzione persistono e/o se indicano la necessità di eseguire ulteriori test per determinare la causa della disfunzione epatica.

Domande Frequenti

Quali test possono essere eseguiti come follow- up di un pannello epatico normale per supporto nel determinare la causa di danno epatico?

Per diagnosticare le malattie del fegato il medico valuta i risultati del pannello epatico contestualmente ad altri fattori, quali i segni, i sintomi e la storia clinica e familiare del paziente. In relazione ai risultati del pannello epatico e della causa che si sospetta essere alla base della patologia, è possibile prescrivere diversi esami di follow-up, quali esami del sangue, delle urine, una biopsia e/o un esame di diagnostica per immagini, per confermare la diagnosi e valutare l’estensione del danno. Alcuni esempi includono:

TIPI DI PATOLOGIE SOSPETTATE

ALTRI TEST DI FOLLOW- UP

Pannello delle epatiti virali, epatite A, B, C

Infezioni virali

Abuso d’alcol/epatite

GGT, Etanolo, transferrina desialata

Tossicosi o induzione da farmaco

Test per le tossine, farmaci e droghe d’abuso

Morbo di Wilson

Rame, Ceruloplasmina, esame oculare, biopsia epatica

Autoimmunità

ANA, ASMA, anti-LKM-1

Malattia cronica

Biopsia epatica

Cancro del fegato

AFP, DCP

Immagini Correlate

Il fegato e gli organi circostanti. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute
Il fegato e gli organi circostanti. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute

Risorse per i Professionisti

Documenti, Documenti SIBioC e Intersocietari
Estratti Biochimica Clinica (Rivista Ufficiale di SIBioC - Medicina di Laboratorio)

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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