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Epatite A (HAV)

Noto anche come: HAV-Ab IgM; Anti-HAV; HAV-Ab totali; HAV-Ab IgG
Nome ufficiale: Anticorpi anti-virus dell’epatite A
Ultima Revisione: 03.11.2021
Ultima Modifica: 03.11.2021

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Come supporto alla diagnosi di epatite acuta; come parte del pannello delle epatiti virali, per identificare il tipo di virus responsabile dell’infezione; per verificare se il paziente ha sviluppato la protezione immunitaria a causa di un’infezione pregressa o di una vaccinazione.

Quando?

In presenza di sintomi di infezione epatica acuta, come ittero, o in seguito a sospetta esposizione al virus dell’epatite A (HAV).

Il campione

Solitamente viene richiesto un campione di sangue venoso prelevato dal braccio per ricercare la presenza di anticorpi prodotti in risposta all'infezione da epatite A. Tuttavia, talvolta può essere eseguito il test di amplificazione dell'acido nucleico (NAAT) per ricercare la presenza del materiale genetico di HAV in un campione di feci, nei liquidi biologici o nel tessuto epatico.

La preparazione

Solitamente non è richiesta alcuna preparazione prima di sottoporsi al test. Tuttavia, occorre informare il clinico circa l'assunzione di farmaci prescritti o da banco, anche se raramente è necessario interromperne l'assunzione prima di eseguire il test.

L'Esame

L’epatite A è un’infezione del fegato molto contagiosa causata dal virus A dell’epatite (HAV). É una delle cause di epatite, una patologia caratterizzata da infiammazione ed ingrossamento del fegato. Questo esame ricerca la presenza nel sangue di anticorpi prodotti dal sistema immunitario in risposta all’infezione da HAV, come indice di infezione recente o pregressa.

L'HAV è uno dei cinque “virus dell’epatite”, tra cui si annoverano i virus B, C, D ed E, noti per causare la patologia. Il virus HAV causa un’infezione acuta che solitamente perdura per 1 o 2 mesi, ma non causa infezione cronica, come altri virus dell’epatite. Raramente, l'epatite A può risultare grave e causare danni al fegato o insufficienza epatica.

Solitamente il contagio da HAV avviene attraverso le feci o mediante l’ingestione di cibo o acqua contaminati dalle feci di una persona infetta (via oro-fecale). I fattori di rischio per il contagio con HAV comprendono il contatto stretto con persone affette, i viaggi verso zone del mondo in cui il virus è molto diffuso (di solito per le scarse condizioni igienico-sanitarie), la coabitazione o lo stretto contatto con bambini presenti negli asili, l'assunzione di cibo contaminato, l'abitudine ad avere rapporti sessuali non protetti (in maniera particolare tra uomini omosessuali) e l'uso di droghe per via endovenosa.

Sebbene le cause di epatite siano molteplici, i sintomi sono gli stessi. In caso di epatite, il fegato è danneggiato e non funziona correttamente, non riuscendo a metabolizzare ed eliminare dall'organismo le tossine o i prodotti di scarto come la bilirubina. Con il progredire della patologia, la bilirubina e gli enzimi epatici possono aumentare nel sangue. Per questo motivo, test come la bilirubina e il pannello epatico possono fornire informazioni al clinico circa le condizioni del fegato, senza tuttavia identificare la causa scatenante dell'epatite. La ricerca degli anticorpi diretti contro i virus dell’epatite può invece contribuire a determinarne la causa.

Esistono due differenti classi di immunoglobuline anti-epatite A che possono essere testate: le IgM e le IgG. In seguito all'esposizione al virus HAV, l’organismo produce prima gli anticorpi IgM, che compaiono entro 2-3 settimane dal contagio (e sono determinabili prima dello sviluppo dei sintomi) e persistono in circolo per 3-6 mesi. Le IgG vengono prodotte dopo 1-2 settimane dalla comparsa delle IgM e persistono per tutta la vita.

In Italia sono disponibili due diversi vaccini contro l’epatite A, raccomandati in soggetti a rischio quali soggetti pediatrici, donne in gravidanza, coloro che effettuano viaggi in paesi nei quali l'epatite A è endemica, che lavorano in ambienti a contatto con il virus o con persone infette o che sono affette da patologie croniche che potrebbero esacerbare i sintomi e la gravità della malattia.

Secondo i dati statistici, l’incidenza dell'infezione varia ciclicamente, con un aumento ogni 10-15 anni. Il report dell'ECDC relativo al 2018 riporta 15.677 casi confermati di epatite A nell'Unione Europea, con una predominanza di casi tra la popolazione maschile (57,2% vs 42,8%). La fascia d'età più colpita continua ad essere quella compresa tra i 5 ed i 14 anni.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Questo esame viene utilizzato per diagnosticare l’infezione epatica dovuta al virus dell’epatite A (HAV). Le cause di epatite e dei sintomi associati possono essere molteplici; pertanto, questo esame è utile per determinare se i sintomi siano riconducibili al virus dell'epatite A.

Ciascun test rileva le differenti classi di anticorpi anti-HAV:

  • Le IgM anti-HAV sono i primi anticorpi prodotti dall’organismo in seguito all'esposizione al virus. Questi anticorpi sono rilevabili dopo 2-3 settimane dal contagio fino a circa 6 mesi; pertanto, il test viene utilizzato per rilevare la presenza di infezioni recenti o in corso e per diagnosticare la patologia in persone con sintomi di epatite acuta. Può essere eseguito come parte del pannello delle epatiti virali acute
  • Le IgG anti-HAV si sviluppano più tardi nel corso della patologia. Gli anticorpi IgG permangono per alcuni anni nell'organismo, di solito per la vita, fornendo una protezione contro infezioni successive dello stesso virus. Il test delle IgG viene utilizzato per identificare infezioni pregresse da HAV e può talvolta essere eseguito per verificare se un individuo ha sviluppato una protezione immunitaria a causa di un’infezione pregressa, che potrebbe non rendere necessario un eventuale vaccino
  • La misura degli anticorpi totali rileva sia le IgM che le IgG e può essere eseguito per identificare infezioni correnti e pregresse. Questo esame può inoltre risultare positivo dopo il vaccino, perciò talvolta viene utilizzato per capire se il paziente si è immunizzata dopo la vaccinazione, anche se questo utilizzo non è raccomandato. L’associazione statunitense Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP) sostiene che non tutti i test post-vaccinazione sono utili per l’alta percentuale di risposta al vaccino negli adulti e nei bambini. Inoltre, non tutti i metodi approvati per l’uso diagnostico routinario hanno una sensibilità tale da determinare le basse concentrazioni di anti-HAV presenti dopo il vaccino.
     

Nelle epatiti acute, altri test tra cui bilirubina, pannello epatico, ALT e AST possono essere eseguiti insieme agli esami per le epatiti virali, come supporto nella diagnosi di patologia.

Domande Frequenti

É possibile aver contratto il virus senza saperlo?

Il contagio avviene tramite contatto con le feci (via oro-fecale) da una persona infetta, di solito tramite cibo o acqua contaminati. Se la persona infetta da HAV non si lava le mani dopo aver usato il bagno, può trasmettere il virus maneggiando frutta o verdura fresche consumate da altre persone. Il passaggio può avvenire anche direttamente per contatto tra persone. É inoltre possibile contrarre il virus mangiando pesce crudo o poco cotto, allevato in acque contaminate. É possibile ammalarsi praticando sesso non protetto con una persona infetta ma asintomatica.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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