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Epatiti Virali - Pannello

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Per la diagnosi di un’infezione da virus dell’epatite A, B o C.

Quando?

In presenza di sintomi di epatite acuta che si sospetta siano riconducibili ad un’infezione virale; in seguito all'esposizione ad uno o più dei tre più comuni virus dell’epatite: HAV, HBV o HCV.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio o, nel caso in cui il test per HAV sia eseguito su neonati o bambini, una goccia di sangue ottenuta pungendo la punta del dito tramite una lancetta (piccolo ago).

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

Il termine epatite si riferisce ad un’infiammazione e ingrossamento del fegato. Una delle cause principali di epatite acuta è l’infezione virale, solitamente da virus dell’epatite A, dell’epatite B o dell’epatite C. Il pannello delle epatiti virali acute comprende un gruppo di test ematici prescritti insieme come sostegno alla diagnosi di epatite virale corrente o pregressa. Alcuni di questi esami rilevano gli anticorpi prodotti dal sistema immunitario in risposta all’infezione, mentre altri rilevano proteine (antigeni) del virus.

Il pannello delle epatiti di solito include:

  • Anticorpi IgM anti-epatite A
  • Anticorpi IgM anti-core dell’epatite B
  • Antigene di superficie dell’epatite B
  • Anticorpi anti-epatite C

Questi esami consentono di diagnosticare l'epatite virale in persone con sintomi acuti di epatite o a rischio di aver contratto l'infezione.

Il virus dell’epatite A (HAV) è molto contagioso e di solito si contrae ingerendo cibo o acqua contaminati dal virus, oppure stando a stretto contatto con persone infette. Sebbene di solito provochi una sintomatologia leggera, talvolta l’infezione acuta può aggravarsi. Il virus HAV non provoca tuttavia un'infezione cronica, differentemente dai virus HBV e HCV. É disponibile un vaccino per prevenire l'infezione.

Il virus dell’epatite B (HBV) è una delle cause più comuni di epatite virale acuta. Si diffonde mediante il contatto con il sangue o altri liquidi biologici di persone infette. L’esposizione può avvenire, ad esempio, condividendo le siringhe durante l’iniezione di droghe per via endovenosa o praticando sesso non protetto. Le persone che vivono o viaggiano in zone del mondo in cui l’epatite B è endemica sono esposti ad un rischio maggiore. Raramente le madri possono passare l’infezione ai propri figli durante il parto. Questo virus non si trasmette tramite acqua o cibo, strette di mano, colpi di tosse o starnuti. É disponibile un vaccino per la protezione da HBV.

Il virus dell’epatite C (HCV) si diffonde mediante l’esposizione a sangue contaminato, principalmente condividendo le siringhe durante l’iniezione di droghe per via endovenosa o altri oggetti personali come rasoi contaminati da sangue, facendo sesso non protetto con una persona infetta e per passaggio dalla madre al figlio durante il parto. Prima che il test fosse disponibile negli anni ’90, l’HCV poteva essere trasmessa anche mediante le trasfusioni di sangue. Al momento non esiste un vaccino contro l’HCV.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Il pannello delle epatiti virali acute viene utilizzato per determinare se l’infiammazione al fegato è dovuta all'infezione operata da uno dei tre principali virus dell’epatite: epatite A (HAV), epatite B (HBV) o epatite C (HCV).

Esistono diverse cause di epatite; pertanto, questi test vengono utilizzati per determinare se i sintomi manifestati dal paziente siano riconducibili ad un’infezione virale e, in tal caso, per identificare il tipo di virus che ne è responsabile. Questi esami contribuiscono anche a formulare una diagnosi prima della comparsa dei sintomi in persone esposte al contagio.

Il pannello delle epatiti virali acute consente di rilevare la presenza di infezioni acute o recenti causate da HAV e HBV, oltre a determinare se il paziente ha contratto un'infezione da epatite B cronica o pregressa. L'epatite B cronica si verifica meno comunemente rispetto alla forma acuta, ma può persistere per anni e danneggiare gradualmente il fegato. Nel tempo, la cronicizzazione dell'epatite può causare gravi complicanze come cirrosi, insufficienza epatica e cancro al fegato.

Il pannello delle epatiti virali acute non è in grado di differenziare tra infezione acuta e cronica a carico di HCV, ma consente di determinare se il paziente ha contratto un'infezione da epatite C nel corso della vita.

Solitamente, il pannello delle epatiti virali acute comprende i seguenti test:

  • Anticorpi IgM anti-epatite A (anti-HAV IgM), compaiono in genere dopo 2-3 settimane dal contagio e persistono per 2-6 mesi. Le IgM anti-HAV si sviluppano precocemente durante l’infezione, cosicché un risultato positivo accompagnato da segni e sintomi è considerato diagnostico di infezione acuta da epatite A
  • Anticorpi anti HBV:
    • IgM anti-core dell’epatite B (Anti-Hbc IgM), diretti contro l’antigene del core (porzione interna del virus) dell’epatite B. Sono i primi anticorpi prodotti in risposta all’infezione da HBV e, se presenti, possono indicare un'infezione acuta. Risultano rilevabili fino a circa due anni dopo l'infezione acuta. Possono anche essere presenti in pazienti affetti da epatite B cronica in fase di riattivazione
    • Antigene di superficie dell’epatite B (HbsAg), è una proteina presente sulla superficie del virus dell’epatite B che risulta rilevabile dopo 1-10 settimane dal momento dell'esposizione e fino a circa 4-6 mesi nei pazienti che guariscono da un'infezione acuta. É un indicatore precoce di infezione acuta, ma può anche essere presente nel sangue dei pazienti affetti dalla patologia cronica
  • Anticorpi anti-epatite C (anti-HCV), sono gli anticorpi prodotti in risposta all’infezione da HCV. Risultano rilevabili circa 4-10 settimane dopo aver contratto l'infezione. Non consentono di discriminare tra un'infezione corrente o pregressa. Se positivi, sono di solito seguiti da altri esami per capire se l’infezione è attiva.
     

Ulteriori esami che possono far parte del pannello delle epatiti, in relazione alle capacità tecnologiche del laboratorio, includono:

  • Anticorpi totali anti-HAV (anti-HAV totali) e anticorpi totali anti-core HBV (anti-Hbc IgM e IgG); questi esami rilevano sia le IgM che le IgG e consentono di determinare se il paziente ha sviluppato un’infezione in passato
  • Anticorpi anti-HBV di superficie (anti-Hbs); può essere compreso nel pannello per determinare se l’infezione è risolta o se il paziente ha sviluppato gli anticorpi dopo il vaccino ed ha quindi acquisito l’immunità contro l’HBV.

Solitamente, il riscontro di risultati positivi al pannello delle epatiti virali acute richiede l'esecuzione di esami di approfondimento per confermare la diagnosi ed iniziare un trattamento adeguato.

Domande Frequenti

Questi esami sono sempre prescritti tutti insieme?

No. Talvolta viene effettuato il test specifico per il solo tipo di epatite alla quale il paziente è stato esposto. Inoltre, alcuni esami possono essere utilizzati per altri scopi, come il monitoraggio della progressione di malattia o l'efficacia della terapia, e quindi essere eseguiti singolarmente o in combinazioni differenti. Per maggiori informazioni sui test delle epatiti virali, consultare l'articolo Test per le Epatiti.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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