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Conta dei Globuli Rossi (RBC)

Revisore:

Dr. Giorgio da Rin; Ospedale San Martino di Genova

Sabrina Buoro; Azienda Socio Sanitaria Territoriale Papa Giovanni XXIII, Bergamo

In Sintesi

Perché?

Per valutare il numero di globuli rossi (RBC); per lo screening, il monitoraggio e la diagnosi di patologie a carico dei globuli rossi.

Quando?

Come parte dell’esame emocromocitometrico, per la valutazione dello stato di salute generale del paziente, o in caso di sospetta anemia (associata a diminuzione di RBC) o policitemia (associata all'aumento di RBC).

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio o mediante la puntura del dito o del tallone (neonati).

La preparazione

È opportuno informare il medico in merito all'assunzione di farmaci (prescritti e da banco), poiché alcuni di essi possono interferire con la conta dei globuli rossi.

L'Esame

I globuli rossi (RBC), noti anche come eritrociti, sono cellule del sangue circolanti, deputate al trasporto dell'ossigeno nell’organismo. La conta RBC quantifica il numero totale di globuli rossi presenti nel sangue dell’individuo. È uno dei parametri inclusi nell’esame emocromocitometrico, che valuta le cellule circolanti presenti nel sangue e che viene spesso utilizzato nella valutazione dello stato di salute generale del paziente.

Nel sangue sono presenti anche altre classi di cellule, sospese in un fluido chiamato plasma: i globuli bianchi (WBC) e le piastrine (PLT). Tutte queste cellule sono prodotte nel midollo osseo e rilasciate nel circolo sanguigno dopo completa maturazione. Gli RBC rappresentano di solito circa il 45% del volume ematico totale, i globuli bianchi e le piastrine meno dell’1% ed il plasma il 55%. I RBC contengono l'emoglobina, una proteina in grado di legare l’ossigeno e di permetterne il trasporto dai polmoni a tutti i tessuti dell'organismo. Gli RBC inoltre facilitano l'eliminazione di una piccola porzione di anidride carbonica, un prodotto di scarto del metabolismo di cellule, organi e tessuti, portandola ai polmoni dove viene eliminata.

La vita media di un RBC è di 120 giorni. Gli RBC vecchi e degradati, o quelli persi in seguito ad eventi emorragici, vengono rimpiazzati da nuovi RBC, prodotti continuamente nel midollo osseo. La produzione, la funzionalità e la vita media degli RBC possono essere alterate da molte patologie, incluse quelle associate ad eventi emorragici significativi. Queste patologie possono provocare aumenti o diminuzioni nella conta degli RBC, nei livelli di ematocrito (Hct) o di emoglobina (Hb):

  • L'aumentata perdita o distruzione degli RBC, l'alterazione della produzione degli stessi a livello midollare, compresa la diminuzione dei livelli di emoglobina, porta allo sviluppo di anemia. L'anemia comporta la diminuzione della quantità di ossigeno in grado di raggiungere i tessuti

L'aumento della produzione e del rilascio in circolo degli RBC comporta policitemia. In questo caso la fluidità del sangue diminuisce, con l'instaurarsi di problematiche quali cefalea, formicolii, alterazioni della vista, trombosi o attacco cardiaco.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

La conta dei globuli rossi (RBC) è un parametro incluso nell’esame emocromocitometrico, spesso richiesto come esame di routine per la valutazione dello stato di salute generale del paziente o come esame di primo livello in caso di sospetta presenza di molteplici patologie. Questo esame rappresenta inoltre un importante supporto nella diagnosi e/o nel monitoraggio di molte patologie che alterano la produzione o la sopravvivenza dei globuli rossi.

Domande Frequenti

Cosa significa quando il risultato dell'esame è lievemente al di fuori dell'intervallo di riferimento?

Il risultato dell'esame deve essere interpretato nell'ambito del contesto clinico e laboratoristico, in accordo quindi con l'anamnesi e il risultato di altri esami. Un singolo risultato lievemente al di fuori dell'intervallo di riferimento potrebbe non avere alcun significato clinico. Esistono alcune ragioni per le quali un risultato potrebbe essere lievemente alterato:

  • Variabilità biologica (risultati diversi nella stessa persona in tempi diversi): è molto probabile che, in caso di esecuzione dello stesso esame più volte, almeno un risultato cada al di fuori dell'intervallo di riferimento senza che questo abbia alcun significato clinico. Per ragioni biologiche infatti, i risultati degli esami della stessa persona possono variare in giorni diversi
  • Variabilità individuale (risultati diversi tra persone diverse): gli intervalli di riferimento vengono in genere stabiliti sottoponendo allo stesso esame molte persone (popolazione di riferimento), di solito omogenee per sesso, età e stato di salute, e calcolando in maniera statistica la media dei risultati e le differenze riscontrabili dalla media nella popolazione di riferimento (deviazione standard). Esistono persone perfettamente sane ma che, per vari motivi, non ricadono all'interno dell'intervallo di riferimento atteso della popolazione complessiva.

Per questi motivi, un risultato lievemente alterato è, di solito, privo di significato clinico.

Tuttavia, un risultato alterato potrebbe essere indicativo di qualche problema clinico e quindi potrebbe richiedere un approfondimento diagnostico. Il clinico, sulla base della storia clinica, dell'esame fisico e di altri fattori, può decidere se un risultato al di fuori dell'intervallo di riferimento può essere significativo, e quindi richiedere ulteriori approfondimenti, oppure essere privo di significato clinico.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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