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Analisi del Liquido Pleurico

Revisore:

Dr.ssa Fiamma Balboni, IFCA - Istituto Fiorentino di Cura e Assistenza, Firenze

Dr. Gaetano Bernardi, Istituto Neurologico C. Besta, Milano

In Sintesi

Perché?

Come supporto per diagnosticare la causa dell’accumulo di liquido nello spazio pleurico (versamento pleurico).

Quando?

Se si sospetta l'accumulo di liquido nello spazio pleurico del paziente, in presenza di sintomi quali dolore toracico, tosse e/o difficoltà respiratorie; in seguito alla conferma di versamento pleurico tramite RX del torace.

Il campione

Un campione di liquido pleurico prelevato tramite una procedura nota come toracentesi.

La preparazione

No, nessuna. È opportuno informare il medico circa l’eventuale assunzione di farmaci, in particolare se anticoagulanti.

L'Esame

La pleura è una membrana composta da due foglietti, di cui uno riveste la superficie esterna di ambedue i polmoni (pleura viscerale), mentre l'altro riveste l'interno della cavità toracica (pleura parietale). Lo spazio compreso tra la pleura viscerale e parietale dei polmoni, definito cavità pleurica, normalmente contiene una piccola quantità di liquido pleurico (circa 10-20 mL nei soggetti sani), il quale permette ai due foglietti di scivolare l’uno sull’altro senza sfregamento durante la respirazione. Fisiologicamente, il liquido giunge nello spazio pleurico dai capillari della pleura parietale. Alcune patologie possono causare aumento del volume pleurico; in tal caso occorre eseguire delle analisi e, se necessario, drenare il liquido in eccesso.

Varie patologie e condizioni cliniche possono causare infiammazione delle pleure (pleuriti) e/o eccessivo accumulo di liquido pleurico (versamento pleurico). L'analisi sul liquido pleurico valuta le caratteristiche di quest’ultimo per stabilire la causa dell’aumento di volume.

Le principali cause dell'accumulo di liquido nello spazio pleurico includono:

  • Sbilanciamento tra la pressione del liquido all’interno dei vasi sanguigni (pressione idrostatica, favorisce il passaggio del liquido nello spazio extravasale) e la quantità di proteine del sangue (pressione oncotica, favorisce il riassorbimento del liquido nel circolo sanguigno). In tal caso il versamento pleurico è classificato come trasudato. I trasudati solitamente interessano entrambi gli emitoraci e sono spesso causati da cirrosi o insufficienza cardiaca congestizia
  • Lesione o infiammazione delle pleure; causano un versamento pleurico classificato come essudato, che solitamente interessa un singolo emitorace. Gli essudati sono associati a varie patologie e condizioni cliniche, quali:
    • Infezioni; causate da virus, batteri o funghi. L'infezione può insorgere all'interno delle pleure o diffondersi da altre aree dell'organismo. Ad esempio, pleurite e versamento pleurico possono verificarsi in concomitanza o in seguito alla polmonite
    • Sanguinamento eccessivo; le sindromi emorragiche, i traumi o l'ostruzione dei vasi sanguigni polmonari ad opera di un embolo (frammento di materiale trombotico) possono determinare la presenza di sangue nel liquido pleurico (emotorace)
    • Condizioni infiammatorie; quali malattie polmonari, infiammazioni polmonari croniche (causate ad esempio dalla prolungata esposizione a grandi quantità di amianto (asbestosi), sarcoidosi o patologie autoimmuni, quali artrite reumatoide e lupus eritematoso sistemico (LES)
    • Neoplasie; quali linfoma, leucemia, tumore polmonare e cancro metastatico
    • Altre condizioni; alcuni esempi includono malattie idiopatiche (a causa ignota), intervento di bypass cardiaco, trapianto di cuore o di polmoni, pancreatite e ascessi intra-addominali

La distinzione fra i due tipi di liquido è importante per stabilire la diagnosi della specifica causa di accumulo del liquido. Per distinguere tra trasudato ed essudato occorre eseguire una serie di esami (conta cellulare, proteine, albumina, lattico deidrogenasi (LDH) ed ispezione visiva del liquido pleurico); parte della valutazione consiste nel raccogliere un campione di sangue per confrontare le concentrazioni di vari analiti tra liquido ematico e liquido pleurico. Se il liquido in questione è un essudato, possono essere eseguiti esami aggiuntivi allo scopo di individuare la patologia o la condizione clinica alla base della pleurite e/o del versamento pleurico.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

L’analisi del liquido pleurico è utilizzata come supporto alla diagnosi della causa di accumulo di liquido nella cavità pleurica (versamento pleurico). Il pannello di esami iniziale da eseguire include:

  • Proteine, albumina, LDH
  • Conta cellulare
  • Aspetto del liquido

I risultati vengono confrontati con quelli ottenuti da un campione di sangue, per discriminare se il fluido in oggetto è un trasudato o un essudato. 

  • Trasudato; tipicamente causato da cirrosi o insufficienza cardiaca congestizia. Se il liquido è identificato come trasudato, generalmente non sono necessari ulteriori esami
  • Essudato; per stabilirne la causa possono essere richiesti esami aggiuntivi, quali:
    • Esami per misurare glucosiolattatoamilasitrigliceridicolesterolocreatinina, NT-proBNP e/o marcatori tumorali quali CEA a livello del liquido pleurico; attualmente, l'utilità clinica di questi esami è ancora dibattuta
    • Esame microscopico del liquido pleurico; per valutare la quantità e l'aspetto di leucociti (WBC), eritrociti (RBC) e microrganismi quali batteri o funghi
    • Citologia; i laboratori possono utilizzare speciali centrifughe (citocentrifughe) per concentrare le cellule del liquido sul fondo della provetta. Il campione viene poi posizionato sul vetrino, trattato con speciali coloranti e valutato per rilevare la presenza di eventuali cellule anomale, come le cellule tumorali
    • Colorazione di Gram; per l’osservazione diretta di batteri o funghi al microscopio. Normalmente, non dovrebbero essere presenti microrganismi nel liquido pleurico
    • Esame micotico; può includere terreni di coltura fungina e test di sensibilità
    • Adenosina-deaminasi; marcatore di tubercolosi nel liquido pleurico

Esami meno comuni sono richiesti per evidenziare malattie infettive, come i test per i virus, per i micobatteri (striscio e coltura per i batteri AFB) e per i parassiti.

Domande Frequenti

In cosa consiste la toracentesi?

La toracentesi consiste nella raccolta del liquido pleurico dalla cavità pleurica tramite l'utilizzo di una siringa. Il paziente deve trovarsi in posizione seduta con le braccia sollevate. Viene applicato un anestetico locale e successivamente inserito l’ago nella cavità pleurica per aspirare il campione. Può essere utilizzata una guida ecografica per facilitare la procedura. È importante non muoversi durante tutta la procedura. Raramente, la toracentesi comporta effetti collaterali. Tuttavia, alcune delle complicanze potenzialmente associate includono pneumotorace, nel caso in cui l'ago perfori il polmone, con conseguente accumulo di aria nello spazio pleurico e collasso polmonare, emorragie, infezioni, edema polmonare, lesioni epatiche o spleniche, nel caso in cui il fegato o alla milza vengano erroneamente perforate dall’ago durante la procedura.

Immagini Correlate

Diagramma del sistema respiratorio. Fonte immagine: National Cancer Institute

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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