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Analisi del Liquido Pericardico

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Come supporto nell’identificazione della causa di infiammazione del pericardio e/o di accumulo del liquido attorno al cuore.

Quando?

Quando si sospetta che il paziente abbia una malattia associata all’infiammazione del pericardio e/o all’accumulo di liquido attorno al cuore.

Il campione

Un campione di liquido raccolto dal pericardio inserendo l’ago di una siringa, con un una procedura chiamata pericardiocentesi.

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

Il liquido pericardico funge da lubrificante per i movimenti del cuore. Si trova in piccole quantità tra i due strati del pericardio. Il liquido pericardico è prodotto dalle cellule mesoteliali delle membrane e agisce come lubrificante all’esterno degli organi allo scopo di ridurre la frizione tra di essi durante il pompaggio di sangue da parte del cuore.
Varie condizioni e patologie possono causare infiammazione del pericardio (pericardite) e/o eccessivo accumulo del liquido pericardico (versamento pericardico). L’analisi del liquido pericardico comprende un gruppo di esami impiegati principalmente per evidenziare la causa dell’aumento del liquido. Ci sono due ragioni per le quali il liquido può accumularsi nella cavità pericardica:

  • Il liquido può accumularsi in conseguenza ad uno sbilanciamento tra la pressione nel sangue venoso – la quale veicola il liquido fuori dai vasi sanguigni – e la quantità di proteine del sangue – le quali trattengono il liquido all’interno dei vasi. Il liquido che si accumula in questo caso è chiamato trasudato. I trasudati sono spesso causati da  insufficienza cardiaca congestizia o da cirrosi
  • L’accumulo di liquido pericardico può essere causato da lesione o infiammazione del pericardio, in tal caso il liquido è detto essudato. Questo tipo di liquido può essere il prodotto di condizioni come infezione, neoplasia (cancro metastatico, linfoma, mesotelioma), o malattie autoimmuni

La distinzione fra i due tipi di liquido è importante per il sostegno alla diagnosi della specifica causa di accumulo del liquido. I medici e i laboratoristi impiegano un iniziale set di esami (conta cellulare, proteine o albumina e aspetto del liquido) per distinguere tra trasudato ed essudato. Una volta stabilito il tipo di liquido possono essere eseguiti esami aggiuntivi allo scopo di individuare la patologia o la condizione causa di pericardite e/o versamento pericardico.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

L’analisi del liquido pericardico è di supporto all’identificazione della causa che genera l’infiammazione del pericardio, chiamata pericardite e/o l’accumulo del liquido attorno al cuore (versamento pericardico). Ci sono due principali ragioni che generano l’accumulo di  liquido e un iniziale gruppo di esami (proteine del liquido o albumina, conta differenziale delle cellule e aspetto del liquido) è impiegato per differenziare tra i due tipi di liquido che possono essere prodotti.

  • Uno sbilanciamento tra la pressione dei vasi sanguigni (la quale tende a veicolare il fluido all’esterno dei vasi) e la quantità di proteine del sangue (le quali trattengono il fluido nei vasi) si può tradurre in un accumulo di liquido (chiamato trasudato). I trasudati sono molto spesso causati da insufficienza cardiaca congestizia o da cirrosi. Se il liquido è identificato come trasudato generalmente non sono necessari ulteriori esami.
  • Lesione o infiammazione del pericardio possono causare un anormale accumulo di liquido (chiamato essudato). Gli essudati sono associati a varie condizioni e patologie. Alcuni esami, in aggiunta a quelli eseguiti come primo screening, possono essere impiegati per identificare la condizione specifica causa dell’essudato, esse possono essere:
    • Malattie infettive causate da virus, batteri, o funghi. Le infezioni possono originare nel pericardio o possono diffondersi al pericardio da altri punti dell’organismo. Ad esempio, le pericarditi possono seguire un’infezione respiratoria.
    • Sanguinamenti- un disturbo della coagulazione e/o un trauma possono essere la causa della presenza di sangue nel liquido pericardico.
    • Infiammazioni – pericarditi possono presentarsi in seguito ad infarti, essere dovute a radioterapia o essere parte di malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide e il lupus eritematoso sistemico.
    • Neoplasie – come il mesotelioma, che può raggiunge il pericardio o il cancro metastatico che si può diffondere e metastatizzare il pericardio.
       

Esami addizionali sull’essudato che possono essere richiesti, includono:

  • Glucosio su liquido pericardico
  • Esame microscopico: normalmente il liquido pericardico presenta un basso numero di globuli bianchi (WBC) ma nessun globulo rosso (RBC) o microrganismo. I laboratori possono esaminare gocce di liquido pericardico e/o usare speciali centrifughe (citocentrifughe) per concentrare le cellule del liquido sul fondo della provetta. Il campione viene posizionato poi sul vetrino, trattato con speciali coloranti e valutato sulla base delle differenti cellule presenti.
  • Colorazione di Gram, per l’osservazione diretta di batteri o funghi al microscopio. Non dovrebbero essere presenti microrganismi, in condizioni fisiologiche.
  • Coltura batterica e test di suscettibilità, vengono richiesti per determinare la presenza di alcuni microrganismi, che crescono in coltura e come guida alla terapia antibiotica
  • Esami meno comuni sono richiesti per evidenziare malattie infettive, come i test per i virus, per i micobatteri (striscio e coltura per i batteri AFB) e per i parassiti.

Domande Frequenti

Che cos’è la pericardiocentesi e come si effettua?

La pericardiocentesi è il prelievo di liquido pericardico dal sacco del pericardio con un ago e una siringa. Viene aperta una via endovenosa e viene iniettato al paziente un farmaco prima della procedura. Il paziente viene fatto sdraiare e viene applicato un anestetico locale; dopodichè il medico inserisce l’ago tra le costole (quinto o sesto spazio intercostale) dalla parte sinistra del petto fino ad arrivare al sacco pericardico e preleva il liquido. Può essere usato un ecografo come guida per l’ago.

Risorse per i Professionisti

Documenti, Documenti SIBioC e Intersocietari
Estratti Biochimica Clinica (Rivista Ufficiale di SIBioC - Medicina di Laboratorio)

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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