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Test Anticorpali per COVID-19

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

I test anticorpali per COVID-19 sono in grado di stabilire se una persona sia stata infettata dal virus SARS-CoV-2, il nuovo ceppo di coronavirus che causa la malattia da coronavirus 2019 (COVID-19).

Quando?

Principalmente, in pazienti con complicanze persistenti o a sviluppo tardivo; nelle valutazioni epidemiologiche, per determinare la percentuale della popolazione che ha contratto l'infezione da COVID-19.

Il campione

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio oppure mediante una puntura del dito.

La preparazione

No, nessuna. Tuttavia, è necessario comunicare al medico l'eventuale manifestazione recente di sintomi riconducibili a COVID-19 o se si è ricevuto il vaccino contro COVID-19.

L'Esame

Il test anticorpale determinare la presenza di anticorpi contro il virus SARS-CoV-2. Gli anticorpi sono proteine prodotte dal sistema immunitario in risposta a vari patogeni, inclusi i virus.

L'organismo produce anticorpi specifici contro SARS-CoV-2. I test possono ricercare diverse classi di anticorpi, incluse le immunoglobuline G (IgG), le immunoglobuline M (IgM) e le immunoglobuline A (IgA). Questi anticorpi vengono prodotti in stadi differenti dell'infezione.

La maggior parte dei test anticorpali determina la concentrazione ematica delle IgG o il numero totale di anticorpi. Solitamente, gli anticorpi IgG vengono prodotti diverse settimane dopo l'infezione, ma in alcuni soggetti queste tempistiche possono risultare prolungate, richiedendo anche diversi mesi. Pertanto, sono generalmente considerati un indicatore efficace di infezione pregressa.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

L'obiettivo del test anticorpale è di stabilire se il paziente sia stato infettato da SARS-CoV-2, mentre non può essere utilizzato per rilevare la presenza di infezione in corso. Il test viene comunemente prescritto per:

  • Analizzare soggetti con sintomi persistenti di COVID-19; nel caso in cui il paziente manifesti sintomi riconducibili a COVID-19 per diverse settimane, è possibile che i test antigenici o molecolari non siano più in grado di rilevare la presenza di infezione in corso. In tal caso, è possibile eseguire il test anticorpale come supporto alla diagnostica di laboratorio per i pazienti che si sono sottoposti al test RT-PCR in fasi avanzate della malattia e che sono risultati negativi
  • Analizzare soggetti che manifestano complicanze tardive di COVID-19; in alcuni casi, le complicanze associate a COVID-19 possono svilupparsi alcune settimane dopo l'infezione. Se si sospetta la manifestazione di sintomi tardivi, è possibile eseguire il test anticorpale per rilevare un'infezione pregressa
  • Valutazione epidemiologica; gli esami sierologici possono fornire informazioni utili per approfondire la conoscenza del virus, ad esempio definendo la percentuale della popolazione che ha contratto l'infezione da COVID-19 o determinando l'associazione tra infezione pregressa e rischio di contrarre nuovamente l'infezione.

Il Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ente di riferimento in ambito infettivologico con sede ad Atlanta negli Stati Uniti, raccomanda di non utilizzare il test sierologico per dimostrare l'immunità verso il virus o la risposta alla vaccinazione. Inoltre, le linee guida sottolineano l'inappropriatezza di utilizzare i risultati dei test anticorpali per prendere decisioni circa l'ammissione delle persone nelle scuole o nei centri di aggregazione, o il rientro sul posto di lavoro.

Domande Frequenti

È possibile eseguire il test a domicilio?

Attualmente, non esistono test approvati dall'FDA (Food and Drug Administration) per COVID-19 da eseguire a domicilio. Il suggerimento per i cittadini è sempre quello di rivolgersi in ogni caso alle Istituzioni, evitando accuratamente di intraprendere azioni individuali che possono comportare gravi danni non solo al soggetto singolo, ma all’intera comunità.

Fonti

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