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Elastasi Fecale

Revisore:

Ferruccio Ceriotti (Laboratorio Analisi, Fondazione IRCCS Ca’ Granda, Ospedale Maggiore Policlinico, Milano)

In Sintesi

Perché?

Come sostegno alla diagnosi di insufficienza pancreatica.

Quando?

In presenza di segni e sintomi come crampi allo stomaco, perdita di peso, malnutrizione, malassorbimento, ritardo nella crescita (nei bambini), produzione di feci grasse e maleodoranti; nel caso in cui si sospetti l’insufficienza pancreatica.

Il campione

Un campione di feci fresche, strutturate e non contaminate con urine, raccolto in un contenitore pulito fornito dal laboratorio. Il contenitore con le feci deve essere consegnato il primo possibile al laboratorio o, in alternativa, deve essere congelato e quindi trasportato.

La preparazione

Nel caso in cui il paziente assuma integratori di enzimi pancreatici, può essere richiesta la sospensione dell’assunzione nei cinque giorni precedenti la raccolta del campione di feci.

L'Esame

L’elastasi è un enzima prodotto dal tessuto esocrino del pancreas. Questo test misura la quantità di elastasi nelle feci ed è un supporto alla valutazione della corretta funzionalità pancreatica.

Il pancreas è un organo localizzato nell’addome e costituito da due tipi di tessuti: esocrino ed endocrino. Il pancreas esocrino è responsabile della produzione di elastasi e di altri enzimi riversati nell’intestino tenue per la digestione di grassi, proteine e carboidrati.

Nel canale digerente, l’elastasi non viene degradata da altri enzimi e viene eliminata dall’organismo tramite le feci. Pertanto, nel caso in cui il pancreas esocrino funzioni correttamente, è possibile rilevare l’elastasi nelle feci. I suoi livelli invece diminuiscono nel caso in cui il pancreas esocrino non produca quantità sufficienti di elastasi e di altri enzimi. Questa condizione clinica è nota con il nome di insufficienza pancreatica.

L’insufficienza pancreatica esocrina comporta la presenza di quantità insufficienti di enzimi pancreatici al livello dell’intestino, tali da non permettere la corretta digestione ed assorbimento dei nutrienti. L’insufficienza pancreatica può essere la conseguenza di qualsiasi condizione nella quale vi sia un’ostruzione dei dotti pancreatici o il danno o la distruzione delle cellule esocrine.

Spesso è conseguenza della pancreatite cronica e talvolta del cancro al pancreas. Nei bambini spesso è associata alla presenza di fibrosi cistica od alla Sindrome di Shwachman-Diamond.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

La misura dell’elastasi fecale viene usata, insieme ad altri test come i grassi fecali e la tripsina/chimotripsina fecali, per la valutazione della presenza di insufficienza pancreatica sia in età pediatrica che negli adulti.

L’insufficienza pancreatica consiste nell’incapacità del pancreas di produrre e/o trasportare una quantità sufficiente di enzimi necessari alla digestione degli alimenti nell’intestino e all’assorbimento dei nutrienti. In genere compare e peggiora con il danno al pancreas.

Il test dell’elastasi è molto efficace nel rilevare una grave insufficienza pancreatica ma non nelle forme lievi o moderate.

Domande Frequenti

Quanto tempo è necessario per l’esecuzione del test?

Dipende dal laboratorio che esegue il test. Possono essere necessari alcuni giorni.

Fonti

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