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Lipasi

Revisore:

Dr. Ferruccio Ceriotti; Laboratorio Analisi, Fondazione IRCCS Ca’ Granda, Ospedale Maggiore Policlinico, Milano

In Sintesi

Perché?

Principalmente per diagnosticare e monitorare la pancreatite acuta; talvolta, per diagnosticare e monitorare pancreatiti croniche o altre patologie pancreatiche.

Quando?

In presenza di sintomi di malattie pancreatiche, come forte dolore addominale, febbre, inappetenza o nausea.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

La preparazione

Può essere richiesto di sottoporsi a digiuno per 9-12 ore prima dell'esecuzione del test. É opportuno informare il clinico circa l'assunzione di farmaci, integratori, multivitaminici o fitoterapici. Infatti, alcuni farmaci come la pillola anticoncezionale ed oppioidi come la codeina, possono causare l'innalzamento dei livelli di lipasi ed interferire con l'interpretazione dei risultati.

L'Esame

La lipasi è uno degli enzimi prodotti dal pancreas coinvolti nella digestione dei grassi introdotti con la dieta. Questo esame misura la quantità di lipasi nel sangue.

Il pancreas è un organo stretto e appiattito, lungo circa 15 cm e localizzato nella cavità addominale sopra il fegato e tra lo stomaco e la colonna vertebrale. La testa del pancreas è connessa al duodeno, la prima parte dell'intestino tenue. Dentro al pancreas, dei piccoli dotti trasportano gli enzimi digestivi prodotti dalle cellule pancreatiche all'interno del dotto pancreatico. La lipasi viene secreta attraverso il dotto pancreatico nella prima parte dell'intestino tenue, dove interviene nella digestione dei trigliceridi (una forma di grassi) assunti con la dieta, in acidi grassi.

In condizioni normali, nel sangue sono presenti solo basse concentrazioni di lipasi. In seguito al danno delle cellule pancreatiche, come avviene in corso di pancreatite, o in caso di ostruzione del dotto pancreatico (per calcoli o raramente per cancro del pancreas), viene riversata in circolo una maggior quantità di lipasi, per cui aumenta la sua concentrazione ematica. Ulteriori condizioni che determinano l'aumento della concentrazione della lipasi includono le malattie renali, l'assunzione di determinati farmaci, patologie della colecisti o dell'esofago.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Il test della lipasi è spesso utilizzato come supporto alla diagnosi ed al monitoraggio della pancreatite acuta. Può essere utilizzato anche nella diagnosi e nel monitoraggio di pancreatiti croniche e di altre patologie che coinvolgono il pancreas.

Per la diagnosi delle malattie del pancreas, insieme al test della lipasi, può essere richiesto anche il test dell'amilasi, sensibile per le malattie pancreatiche ma non specifico. Pertanto, la positività al test dell'amilasi può indicare la presenza di una patologia, ma non necessariamente di origine pancreatica. Il test della lipasi invece è più specifico, in modo particolare per la diagnosi di pancreatite acuta o ad eziologia alcolica. La presenza di livelli elevati di lipasi correla con le malattie pancreatiche. La valutazione contemporanea dei risultati di questi due test consente quindi di escludere o formulare la diagnosi di malattie pancreatiche.

La lipasi viene anche utilizzata occasionalmente nella diagnosi e nel follow-up della fibrosi cistica, del morbo celiaco e della malattia di Crohn.

Domande Frequenti

Quali sono le conseguenze a lungo termine della pancreatite?

Solitamente, in caso di pancreatite acuta non si manifestano danni a lungo termine, e spesso non insorgono problemi ulteriori. La pancreatite cronica, che può presentarsi come una serie di attacchi acuti o come disturbo continuo, può invece causare la comparsa di danni permanenti. La progressiva cicatrizzazione del pancreas può portare allo sviluppo di diabete e/o incapacità di digerire il cibo, specialmente i grassi, con conseguente malnutrizione. La carenza dei normali enzimi pancreatici può portare ad effetti avversi sulla digestione del cibo e sulla sua eliminazione, causando malassorbimento, dolore addominale, feci grasse e formazione di calcoli nel pancreas. Le complicanze includono in cancro del pancreas e l'osteoporosi. Anche se tenuto sotto controllo, il danno è spesso irreversibile. La progressione della malattia può portare a morte.

Immagini Correlate

Localizzazione del Pancreas nell'addome. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute.
Struttura del pancreas. Fonte immagine: Don Bliss, National Cancer Institute

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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