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Istamina

Noto anche come: Istamina
Nome ufficiale: Istamina
Ultima Revisione: 06.11.2016
Ultima Modifica: 04.01.2018

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Come conferma della diagnosi di anafilassi, mastocitosi o attivazione dei mastociti.

Quando?

In presenza di sintomi come nausea, vampate di calore, gonfiore alla gola e pressione sanguigna bassa (ipotensione) che potrebbero essere dovuti a reazioni allergiche anche pericolose per la vita; talvolta nel caso in cui il clinico sospetti la presenza di mastocitosi o di attivazione massiva di mastociti.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio o un campione di urine delle 24 ore.

La preparazione

Nel caso in cui si sospetti anafilassi, è importante raccogliere il campione entro il più breve tempo possibile dalla comparsa dei sintomi. Nel caso in cui il test venga effettuato per altre patologie, potrebbe essere richiesta la sospensione dell’assunzione di antistaminici e altri farmaci.

L'Esame

L’istamina è una sostanza rilasciata in seguito all’attivazione di cellule specializzate chiamate mastociti, spesso nell’ambito di una complessa risposta allergica. Questo test misura la quantità di istamina nel sangue e nelle urine.

I mastociti sono grosse cellule ubiquitarie in tutto l’organismo. Sono presenti principalmente nella pelle, nella parete intestinale e dei tessuti respiratori e nel midollo osseo. I mastociti sono normalmente implicati nella risposta infiammatoria e nella risposta allergica (ipersensibilità).

All’interno dei mastociti sono presenti un gran numero di granuli contenenti varie sostanze chimiche, incluse la triptasi e l’istamina, rilasciate in seguito alla loro attivazione. Il rilascio massivo di istamina è responsabile della maggior parte dei sintomi presenti nei soggetti allergici.

Fisiologicamente la concentrazione di istamina nel sangue e nelle urine è molto bassa. Le persone con una grave reazione allergica o con patologie caratterizzate dall’incremento del numero di mastociti e/o la loro attivazione, sono caratterizzate dall’incremento significativo dei livelli di istamina nel sangue e nelle urine.

L’attivazione di un gran numero di mastociti è associata ad una reazione allergica acuta molto grave, nota con il nome di anafilassi. Questa è associata a sintomi quali orticaria, arrossamento della pelle, pressione sanguigna bassa, grave ostruzione delle vie aeree che talvolta possono essere anche fatali. In corso di anafilassi si assiste ad un repentino incremento della concentrazione di istamina nel sangue già dopo 10 minuti dalla comparsa dei sintomi, che poi si normalizza nuovamente dopo 30-60 minuti. Poco tempo dopo l’incremento di istamina nel sangue, è possibile rilevare nelle urine la N-metilistamina, il principale metabolica dell’istamina.

Le persone affette da mastocitosi presentano invece livelli di istamina e triptasi persistentemente elevati. La mastocitosi è una patologia associata alla proliferazione incontrollata dei mastociti e alla loro infiltrazione e accumulo nella pelle (mastocitosi cutanea) e/o in tutti gli organi (mastocitosi sistemica).

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

La misura dell’istamina è un indicatore utile dell’attivazione mastocitaria. Pertanto questo test può essere un utile supporto alla diagnosi di una reazione anafilattica, di mastocitosi o di un raro gruppo di patologie caratterizzate dalla proliferazione incontrollata dei mastociti.

In genere la diagnosi di reazione anafilattica viene effettuata clinicamente, ma il test dell’istamina, insieme alla misura della triptasi, può essere un utile ausilio diagnostico in persone con sintomi acuti. Questo è particolarmente importante in persone con reazioni anafilattiche ricorrenti o con sintomi non del tutto chiari.

Per la misura dell’istamina nel sangue, il prelievo deve essere effettuato in tempi brevi rispetto alla comparsa dei sintomi.

Al posto del test ematico, la misura dell’istamina può essere effettuata sulle urine delle 24 ore. Questo tipo di analisi valuta la produzione di istamina in un periodo di tempo maggiore. In alcuni casi può essere misurata la N-metilistamina, il principale metabolica dell’istamina presente nelle urine.

Per la diagnosi di mastocitosi o di un’alterata attivazione mastocitaria, può invece essere richiesto il test dell’istamina insieme alla misura della triptasi. La mastocitosi cutanea è in genere la causa principale di orticaria mentre i pazienti con mastocitosi sistemica o con un disordine dell’attivazione mastocitaria possono sviluppare anafilassi oltre che altri sintomi.

Domande Frequenti

L’istamina svolge altre funzioni altre a causare le reazioni allergiche?

Si. Oltre che nelle reazioni allergiche, l’istamina svolge un ruolo nei processi infiammatori, stimola la secrezione gastrica, agisce come neurotrasmettitore, dilata i vasi sanguigni, aumenta la permeabilità vascolare (permettendo ai fluidi di attraversare le pareti dei vasi), agisce sulla contrazione del muscolo liscio nell’intestino e nei polmoni e influenza la contrazione e il ritmo cardiaco. I farmaci antistaminici vengono somministrati per contrastare alcune reazioni dell’istamina, come la secrezione gastrica.

Fonti

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