Noto anche come
Aminofillina
Nome ufficiale
Teofillina e Caffeina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 31.07.2019.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per misurare la concentrazione di teofillina o caffeina nel sangue in modo da stabilire l'appropriato dosaggio in corso di terapia e per valutare un'eventuale intossicazione.

Quando Fare il Test?

All’inizio della terapia farmacologica e ad intervalli regolari per monitorare la concentrazione ematica del farmaco; se richiesto, per rilevare quantità potenzialmente tossiche o insufficienti del farmaco.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio o tramite la puntura del tallone (neonati). Il campione viene di solito raccolto subito prima dell'assunzione della dose successiva di farmaco, quando dovrebbe essere alla concentrazione minima.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

La teofillina e la caffeina sono farmaci (metilxantine) che aiutano e stimolano la respirazione. Questi test misurano la quantità di teofillina e caffeina nel sangue allo scopo di definirne il corretto dosaggio o per monitorare il mantenimento della concentrazione all'interno dell'intervallo terapeutico.

La teofillina è uno dei farmaci utilizzati nel trattamento di adulti e bambini affetti da asma o di adulti affetti da broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), una patologia polmonare cronica ostruttiva. Si tratta di un broncodilatatore caratterizzato da una finestra terapeutica ristretta. Per l’asma sono disponibili formulazioni sia a breve durata che a lunga durata. La tossicità acuta della teofillina si manifesta con tachicardia e nausea. La tossicità cronica invece è associata con un incrementato rischio di convulsioni e aritmie cardiache. Sia la tossicità acuta che cronica possono essere pericolose per la vita.

La caffeina è utilizzata frequentemente negli adulti come analgesico (per alleviare il dolore), come rimedio per l’emicrania, per aumentare il livello di attenzione e diminuire la sonnolenza. E’ anche il farmaco d’elezione per il trattamento dell'apnea nei neonati prematuri, condizione frequente e da trattare e monitorare attentamente, poiché limita la quantità di ossigeno in grado di raggiungere i tessuti. Anche la teofillina consente di ridurre gli episodi di apnea ma, vista la sua maggiore tossicità rispetto alla caffeina, non viene preferita nel trattamento dei neonati prematuri. A dosi elevate, gli effetti tossici della caffeina sono comunque simili a quelli della teofillina.

Stabilire e mantenere la concentrazione terapeutica di questi farmaci può essere difficile. Sia la teofillina che la caffeina devono essere attentamente monitorate: l’intervallo di concentrazione all'interno del quale questi farmaci sono efficaci senza essere tossici è molto ristretto e spesso il dosaggio somministrato non correla bene con le quantità di farmaco rilevata nel sangue. La velocità con la quale questi farmaci vengono metabolizzati ha una notevole variabilità inter-personale: è minore nei bambini e negli anziani e maggiore nei fumatori. Inoltre, i livelli ematici di questi farmaci possono essere influenzati anche dalla presenza di patologie come la polmonite, le malattie epatiche e l'ipotiroidismo, oltre che da infezioni acute o stati di malessere. Esistono molti farmaci in grado di interagire e interferire con il metabolismo della teofillina e della caffeina e quindi in grado di aumentare o diminuire la velocità con la quale vengono metabolizzate.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    La misura della teofillina e della caffeina nel sangue viene richiesta per stabilire l’appropriato dosaggio all'inizio della terapia e nel corso del monitoraggio. La teofillina e la caffeina vengono utilizzate per facilitare e stimolare la respirazione.

    La misura della concentrazione ematica di teofillina viene richiesta normalmente al livello basale, ossia prima della successiva somministrazione del farmaco, quando si presume che sia ad un livello minimo. Può anche essere richiesta qualora il clinico sospetti la presenza di effetto tossici indotti dall’assunzione di teofillina. Nel caso sia necessaria l'assunzione di alti dosaggi di teofillina, possono essere effettuati più prelievi ad intervalli di tempo regolari in modo da valutare la quantità del farmaco nel sangue, fino al raggiungimento della concentrazione terapeutica.

    Diversamente dalla teofillina, il dosaggio della caffeina, di solito, non viene monitorato con questo esame. I neonati prematuri ai quali viene somministrata la caffeina sono attentamente monitorati clinicamente per gli episodi di apnea, per l’eventuale comparsa di effetti tossici e per gli effetti fisiologici della caffeina. La maggior parte dei neonati trattati risponde a dosi terapeutiche standard senza la necessità di un monitoraggio dei livelli ematici di caffeina. Il test viene perlopiù richiesto in neonati non rispondenti alla terapia e in quelli che mostrano gli effetti di tossicità da caffeina. Nei neonati il dosaggio giornaliero e l’emivita della caffeina comportano normalmente una stabilità nei livelli ematici di caffeina; perciò non è necessario prelevare un campione allo stato basale ma può essere prelevato in qualsiasi momento della giornata.

  • Quando viene prescritto?

    All'inizio della terapia con teofillina, l'esame può essere richiesto più volte per valutarne ed eventualmente variarne il dosaggio, fino al raggiungimento dell'intervallo terapeutico.
    Può inoltre essere richiesto nel caso in cui il clinico sospetti la comparsa di effetti avversi e nel caso di mancata risposta alla terapia. I soggetti in trattamento per gli effetti tossici indotti dalla teofillina, possono essere sottoposti più volte al test. Infine può essere richiesto nel caso in cui un paziente in terapia con la teofillina, cambi in maniera significativa il proprio stato di salute o cominci una terapia con farmaci noti per avere possibili interazioni con il metabolismo della teofillina.

    sintomi associati con la tossicità acuta da teofillina includono:

    • Bassa pressione
    • Tachicardia
    • Irrequietezza
    • Tremori
    • Nausea
    • Dolori addominali
    • Stato confusionale
    • Perdita di appetito
       

    La misura della caffeina può invece essere richiesta nei neonati, qualora il clinico sospetti la presenza di effetti collaterali correlati ai suoi alti livelli o nel caso in cui il neonato non risponda alla terapia. I segni e sintomi associati con gli alti livelli di caffeina nei neonati possono includere:

    • Difficoltà nell’assunzione e nella digestione di latte materno o artificiale
    • Nervosismo
    • Tremori
    • Irritabilità
    • Tachicardia
    • Convulsioni
  • Cosa significa il risultato del test?

    La concentrazione terapeutica di teofillina, se utilizzata come broncodilatatore nel trattamento dell’asma, è normalmente in un intervallo di 5-15 μg/mL (28-83 micromol/L) per gli adulti e di 5-10 μg/mL (28-55 micromol/L) per bambini e neonati. Livelli maggiori di 20 μg/mL (111 micromol/L) vengono considerati tossici anche se alcune persone possono manifestare effetti collaterali anche a concentrazioni inferiori. Nel caso in cui venga usata per il trattamento dell’apnea nei neonati prematuri, allora l’intervallo terapeutico è di 6-11 μg/mL (33-61 micromol/L).

    L’intervallo terapeutico della caffeina per il trattamento dell’apnea nei neonati prematuri è più ampio, di 5-20 μg/mL (25-103 micromol/L), mentre concentrazioni superiori a 20 μg/mL (103 micromol/L) sono considerate tossiche. Infine, concentrazioni superiori a  a 50 μg/mL (257 micromol/L) sono considerate valori critici.

    Livelli bassi di teofillina e caffeina possono indicare un mancato raggiungimento della concentrazione terapeutica e quindi la presenza di livelli troppo bassi per essere efficaci.

    Se questi farmaci vengono rilevati nel sangue a concentrazioni all’interno degli intervalli terapeutici, allora dovrebbero esercitare gli effetti terapeutici desiderati in assenza di effetti collaterali. Il rischio di incorrere in effetti collaterali aumenta a concentrazioni maggiori.

  • C’è altro da sapere?

    Attualmente l’uso della teofillina come broncodilatatore è diminuito ed ha lasciato campo a trattamenti per l’asma più efficaci e meno tossici.

    Nei neonati, una quantità significativa di teofillina (8,5%) è metabolizzata a caffeina. Ciò si verifica meno nei bambini e negli adulti. Nel caso in cui la concentrazione di teofillina sia all’interno dei livelli terapeutici ma il neonato manifesti i segni e sintomi di tossicità, allora è necessario valutare anche le concentrazioni di caffeina. Allo stesso modo, la teofillina è uno dei metaboliti della caffeina.

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Domande Frequenti
Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

2019 review performed by Kamisha L. Johnson-Davis, PhD, DABCC, FAACC, Associate Professor, University of Utah; Medical Director, ARUP Laboratories.

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