Nome ufficiale
Serotonina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica:
22.05.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Come sostegno alla diagnosi di tumori carcinoidi produttori di serotonina.

Quando Fare il Test?

In presenza di sintomi indicativi della presenza di tumori carcinoidi, come vampate di calore, diarrea e / o dispnea.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L'Esame

La serotonina è un neurotrasmettitore, ossia una sostanza chimica in grado di trasmettere le informazioni tra le cellule del tessuto nervoso. Questo test misura la quantità di serotonina nel circolo ematico.

La serotonina deriva dall’aminoacido triptofano. Essa viene prodotta dalle cellule del sistema nervoso, per lo più nell’encefalo, ma anche da cellule speciali presenti nei bronchioli polmonari e nel canale digerente. Più del 90% della serotonina presente nel circolo ematico è contenuta nelle piastrine.

La serotonina è in grado di trasmettere le informazioni necessarie alla costrizione dei vasi, prende parte al processo implicato nella regolazione del ciclo sonno-veglia, ed è in grado di influenzare l’umore. Essa viene metabolizzata nel fegato ed i suoi metaboliti, prevalentemente il 5-HIAA (acido 5-idrossiindolacetico), vengono eliminati con le urine.

In condizioni normali la serotonina è presente in piccole quantità nel circolo ematico; alte concentrazioni di serotonina però possono essere prodotte in maniera continua o intermittente da alcuni tumori carcinoidi. I tumori carcinoidi sono masse a crescita lenta che possono formarsi al livello del tratto gastrointestinale, prevalentemente nell’appendice, e nei polmoni. Tuttavia possono interessare anche altri organi. Questi sono solo uno dei tumori che possono derivare dalle cellule del sistema neuroendocrino. Le cellule del sistema neuroendocrino sono in grado di secernere ormoni in risposta a segnali provenienti dal sistema nervoso, e sono diffuse in tutto l’organismo. La serotonina prodotta dalle cellule tumorali può causare la comparsa di vampate di calore sul viso, diarrea, tachicardia e dispnea, in maniera particolare quando il tumore raggiunge il fegato. Il gruppo di segni e sintomi sopra descritti viene chiamato “sindrome carcinoide”.

I tumori neuroendrocrini sono relativamente rari (in Italia si registrano circa 2500-2700 nuovi casi l’anno) che, nel 60-70% dei casi interessano in tratto gastrointestinale e nel 20-30% dei casi i polmoni. Nel 10% dei casi possono anche interessare altri distretti, come cute, tiroide, paratiroide e surreni. È probabile che esistano molti di questi tumori asintomatici e pertanto non diagnosticati. Nel caso in cui dei tumori asintomatici siano rilevati casualmente nel corso di altri accertamenti, si parla di tumori “incidentali”. Una piccola percentuale di questi tumori può crescere e causare blocco intestinale o dei bronchi.

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Come e Perché
  • Come viene raccolto il campione per il test?

    Tramite un prelievo di sangue venoso dal braccio.

  • Esiste una preparazione al test che possa assicurare la buona qualità del campione?

    No, non è necessaria alcuna preparazione.

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test della serotonina è un ausilio alla diagnosi dei tumori carcinoidi. Può essere richiesto insieme o in seguito al test per la misura della 5-HIAA nelle urine delle 24 ore.

    I tumori carcinoidi sono masse a crescita lenta che possono formarsi al livello del tratto gastrointestinale, prevalentemente nell’appendice, e nei polmoni, ma non solo. Sono solo un tipo dei possibili tumori in grado di originarsi dalle cellule del sistema neuroendocrino, ossia cellule caratterizzate dall’aspetto di cellule nervose ed endocrine.

    Il test della serotonina in genere non viene utilizzato nel monitoraggio dell’efficacia della terapia o nella rilevazione di eventuali ricadute. A questo scopo vengono utilizzati maggiormente i test della Cromogranina A e della 5-HIAA.

  • Quando viene prescritto?

    Questo test viene perlopiù richiesto in presenza di segni e sintomi di un tumore carcinoide, quali:

    • Vampate di calore nel viso e nel collo (improvviso arrossamento)
    • Diarrea, nausea, vomito
    • Tachicardia
    • Dispnea, tosse, difficoltà respiratorie

    Questo test può essere richiesto all’inizio del percorso diagnostico o in fasi successive, come test di conferma/esclusione in caso di risultati del test 5-HIAA non informativi.

  • Che cosa significa il risultato del test?

    NOTA: Per questo test non è disponibile un intervallo di riferimento standard. Per la valutazione dei risultati del test, Lab Tests On Line raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale il test è stato eseguito. Per maggiori informazioni sugli intervalli di riferimento leggi Gli Intervalli di riferimento e loro significato.

    La presenza di valori aumentati di serotonina in persone con segni e sintomi di tumori carcinoidi, seppur utile nell’inquadramento diagnostico, non indica necessariamente la presenza di un tumore carcinoide. Per la conferma diagnostica il tumore deve essere localizzato ed esaminato da un anatomopatologo in seguito all’esecuzione di un prelievo di tessuto (biopsia). Spesso il clinico richiede, in seguito al riscontro di un valore alterato al test della serotonina, un esame di diagnostica per immagini al fine di localizzare il tumore.

    È possibile che alcuni pazienti presentino valori normali di serotonina e di 5-HIAA, pur in presenza di un tumore carcinoide. Infatti, alcuni tumori carcinodi non producono serotonina o la producono in maniera intermittente.

    Verosimilmente una persona priva di sintomi e con valori normali di serotonina, non avrà un tumore carcinoide.

  • C’è altro da sapere?

    Esistono molti farmaci in grado di influenzare il test della serotonina, inclusa la morfina, gli inibitori delle monoamino ossidasi (MAO), il metildopa ed il litio. I pazienti dovrebbero parlare con il proprio medico curante prima di sospendere qualsiasi terapia.

    La concentrazione ematica di serotonina può essere lievemente aumentata anche in presenza di ostruzioni intestinali, infarto acuto del miocardio, fibrosi cistica e sindrome di dumping (o da svuotamento). Il test della serotonina in genere non deve essere richiesto in presenza di queste patologie.

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Domande Frequenti
  • È possibile che vengano richiesti sia il test per la serotonina che per la 5-HIAA?

    I test della serotonina e della 5-HIAA forniscono informazioni complementari. In alcuni casi è preferibile eseguire il test della 5-HIAA sia per la maggior stabilità sia per il fatto di essere eseguito sulla raccolta delle urine nelle 24 ore. Questo permette di poter rilevare con maggiore probabilità l’aumento intermittente della produzione di serotonina.

  • Esistono persone a maggior rischio di sviluppare tumori carcinoidi?

    Secondo le organizzazioni scientifiche internazionali, sono a maggior rischio di sviluppare questo tipo di tumori le persone di età compresa tra i 55 ed i 65 anni, sebbene possa comparire anche in altre fasce d’età. Le persone con una storia familiare positiva per la presenza sindrome di Wermer (neoplasia endocrina multipla tipo 1; MEN1), una patologia genetica in grado di aumentare il rischio di sviluppare tumori a carico delle ghiandole del sistema endocrino, sono a maggior rischio di sviluppare tumori carcinoidi.

  • Come può il clinico localizzare un tumore carcinoide?

    In genere tramite l’ausilio delle metodiche di diagnostica per immagini, come la radiografia, la tomografia computerizzata (TAC) e la risonanza magnetica nucleare (RMN). In alcuni casi per la rilevazione del tumore è necessario l’ausilio della chirurgia.

  • Come può il clinico definire se si tratti di un tumore benigno o maligno?

    Per questo tipo di valutazione è necessario eseguire una biopsia del tessuto tumorale il quale deve essere analizzato microscopicamente da un anatomopatologo al fine di formulare la diagnosi.

Fonti

 

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