Noto anche come
Nicotina e metaboliti (siero, plasma, urine)
Nome ufficiale
Nicotina; Cotinina
Ultima Revisione:
Ultima Modifica:
26.05.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per rilevare la presenza e/o misurare la quantità di nicotina o cotinina nel sangue, nelle urine, nella saliva e talvolta nei capelli; per determinare il consumo di tabacco o l’esposizione a fumo passivo; talvolta per valutare la presenza di un avvelenamento acuto da nicotina.

Quando Fare il Test?

In qualsiasi occasione nella quale sia necessaria la conferma dell’assunzione di tabacco o dell’esposizione a fumo passivo; talvolta nel caso in cui si sospetti un abuso di nicotina.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio o un campione di urine estemporaneo; talvolta un campione di saliva o, raramente, un campione di capelli.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

Il Campione da Analizzare

Cosa viene testato?

La nicotina è una sostanza chimica contenuta nelle piante di tabacco e concentrata nelle foglie. Viene inalata fumando le sigarette e ingerita masticando tabacco e quindi viene assorbita nel sangue. Questo test rileva e/o misura la quantità di nicotina e dei suoi metaboliti (prodotti di degradazione) nel sangue, nelle urine, nella saliva o nei capelli.
La nicotina viene metabolizzata nel fegato in più di 20 prodotti che vengono poi eliminati tramite le urine. Sia l’assunzione di tabacco che l’esposizione al fumo di tabacco comporta l’aumento della concentrazione di nicotina e cotinina nel sangue. I suoi livelli aumentano anche con l’utilizzo di sostituti della nicotina come le gomme da masticare e i cerotti contenenti nicotina. Se assunta in grandi quantità, la nicotina può essere velenosa.

La misura/ricerca della cotinina è il test di elezione per la rilevazione dell’uso o dell’esposizione al fumo di tabacco, poiché viene prodotta in seguito alla degradazione della nicotina ed è un prodotto stabile. La cotinina ha un’emivita di circa 7-40 giorni, mentre la nicotina ha un’emivita di 1-4 ore.
Il test per la ricerca/misura della cotinina nel sangue e/o nelle urine può essere richiesto insieme al test per la nicotina. In alcuni casi possono essere testati anche altri prodotti di degradazione (metaboliti) della nicotina, come la nicotina-1’-ossido, la trans-3’-idrossi nicotina,la nor-nicotina, o altre sostanze chimiche contenute nel tabacco, come l’anabasina nelle urine. La presenza di anabasina nelle urine indica che una persona assume usualmente tabacco, poiché tale sostanza non è contenuta nei prodotti sostituti della nicotina, come i cerotti.
La presenza  di nicotina e/o cotinina nei campioni del paziente indica l’uso di prodotti contenenti tabacco o l’esposizione a fumo passivo. Questi test possono essere utilizzati in molteplici situazioni, come nell’ambito di programmi di disassuefazione dal fumo di sigaretta, o nelle valutazioni effettuate per la medicina del lavoro e la sicurezza sui luoghi di lavoro.

Il test della nicotina/cotinina può essere richiesto anche nel caso in cui si sospetti un avvelenamento da nicotina, ad esempio, in bambini che abbiano assunto gomme da masticare o caramelle alla nicotina, eventi piuttosto rari ma che richiedono un intervento medico immediato. I sintomi di avvelenamento da nicotina includono bruciore alla bocca, nausea, dolore addominale, salivazione eccessiva, diarrea, sudorazione, stato confusionale, vertigini, agitazione, tachicardia, respiro rapido e affannoso, convulsioni, coma e anche morte.

Come viene raccolto il campione per il test?

Tramite un prelievo di sangue venoso dal braccio o raccogliendo un campione di urine estemporaneo. Talvolta può essere prelevato un campione di saliva, anche tramite l’utilizzo di un tampone. Raramente viene richiesto un campione di capelli.

NOTA - Se il sottoporsi a queste analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:
Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico,Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.
Un altro articolo, Seguire il campione: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

Esiste una preparazione al test che possa assicurare la buona qualità del campione?

No, non viene richiesta alcuna preparazione.

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L’Esame
  • Come si usa?

    Il test per la misura della nicotina, o del suo metabolita primario cotinina, viene utilizzato per rilevare l’utilizzo di tabacco. L’utilizzo prolungato di tabacco può comportare un aumentato rischio di sviluppare molte patologie, incluso il cancro ai polmoni, la malattia polmonare ostruttiva cronica, l’infarto, le patologie cardiache e le infezioni respiratorie. L’utilizzo prolungato di tabacco può anche aggravare situazioni di asma e promuovere la coagulazione del sangue. Nelle donne in gravidanza, il fumo di sigaretta può comportare un’alterazione dello sviluppo del feto e la nascita di bambini troppo piccoli.

    L’utilizzo del tabacco può nuocere gravemente alla salute degli individui.

    La nicotina e la cotinina possono essere misurate sia in maniera qualitativa che quantitativa. I test qualitativi rilevano la presenza o assenza della sostanza in esame, mentre i test quantitativi ne definiscono la concentrazione nel campione. I test quantitativi possono essere un utile supporto alla distinzione tra i fumatori attivi, i fumatori che hanno smesso recentemente, i non fumatori che sono esposti a notevoli quantità di fumo passivo e i non fumatori non esposti.
    La cotinina può essere misurata nella saliva, nelle urine e nei capelli, sebbene la ricerca della cotinina nei capelli sia primariamente effettuata all’interno di protocolli di ricerca, come nell’ambito di studi sull’esposizione al fumo di sigaretta di non fumatori.
    Il test per la nicotina ematica o urinaria può essere richiesto da solo o in  associazione a quello della cotinina, nel caso in cui il clinico sospetti una overdose da nicotina.
    Talvolta il test per la nicotina, la cotinina e l’anabasina urinaria possono essere richiesti per verificare l’effettiva astensione dal fumo di persone che dichiarano di utilizzare solamente dei prodotti sostitutivi della nicotina, nei quali l’anabasina è assente.

  • Quando viene prescritto?

    Il test per la misura della nicotina e/o cotinina viene richiesto nel caso in cui sia necessario valutare il consumo di tabacco o l’esposizione a fumo passivo.
    Può essere richiesto  nell’ambito dei protocolli di tutela dei minori o per verificare la compliance di pazienti inseriti all’interno di programmi di disassuefazione al fumo di sigaretta. Poiché il fumo di sigaretta può aumentare il rischio di complicanze mediche, il test può essere richiesto prima di interventi chirurgici ortopedici, di revisione delle ferite chirurgiche, di chirurgia plastica e anche prima di una terapia polmonare o un trapianto d’organo.
    Il test della nicotina e della cotinina può essere richiesto anche nel caso in  cui il clinico sospetti un’overdose di nicotina. I sintomi di un lieve avvelenamento da nicotina possono includere:

    • nausea, vomito
    • vertigini
    • salivazione eccessiva
    • senso di debolezza
       

    I sintomi di un avvelenamento grave includono:

    • aumento della pressione sanguigna e/o del battito cardiaco con cali improvvisi
    • difficoltà nella respirazione
    • crampi addominali
    • sensazione di bruciore in bocca
    • stato confusionale
    • svenimento
    • mal di testa
    • spasmi muscolari
    • crisi epilettiche, convulsioni
    • coma
       

    I test effettuati sui capelli sono utilizzati raramente per scopi clinici ma possono essere utili nella valutazione dell’uso del tabacco in un recente passato.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I livelli di nicotina nel sangue aumentano repentinamente dopo l’aspirazione del fumo di sigaretta. L’entità dell’incremento dipende dalla quantità di nicotina presente nella sigaretta e dalle abitudini al fumo, come la profondità con la quale viene inalato il fumo di sigaretta. La velocità di degradazione della nicotina e di eliminazione della cotinina dall’organismo è invece influenzata anche da caratteristiche genetiche e varia da persona a persona.

    Nel caso in cui una persona smetta di fumare, la diminuzione dei livelli di cotinina nel sangue fino a livelli paragonabili a quelli dei non fumatori, impiega circa due settimane mentre per la cotinina urinaria possono essere necessarie ancora alcune settimane.

    In linea generale, livelli elevati di nicotina e cotinina nel sangue indicano l’abitudine al fumo o l’utilizzo di prodotti sostitutivi della nicotina. Concentrazioni moderate sono invece presenti in fumatori che si sono astenuti dal fumo nelle due-tre settimane antecedenti l’esecuzione del test. I non fumatori esposti a fumo passivo possono presentare bassi livelli di nicotina/cotinina mentre i non fumatori non esposti, così come gli ex-fumatori che abbiano smesso di fumare da alcuni mesi, presentano livelli non rilevabili.

    Nel caso in cui l’overdose da nicotina sia evidente, il test non viene effettuato. La concentrazione dei livelli di nicotina infatti è aumentata ma non correla con l’entità dei sintomi.

  • C’è altro da sapere?

    I risultati relativi a campioni diversi, come sangue, urine o saliva, non sono intercambiabili.
    Alcuni pesticidi contengono altre concentrazioni di nicotina, pertanto anche questi possono essere fonte di avvelenamento da nicotina. La nicotina è un pesticida utilizzato talvolta nelle coltivazioni biologiche, come alternativa a gli organofosfati e piretroidi.
    La nicotina non si trova solo nelle piante di tabacco, ma anche in altre piante della stessa famiglia. Queste includono patate, pomodori, melanzane e peperoni rossi. Tuttavia, la concentrazione di nicotina in queste piante è di molto inferiore. Gli intervalli di riferimento per le concentrazioni di nicotina/cotinina sono stati settati in modo da discriminare tra la nicotina assunta con la dieta e quella presente in soggetti fumatori o esposti a fumo passivo.
    Il metabolismo della nicotina può essere influenzato dall’assetto genetico della persona, in particolare dei geni codificanti per gli enzimi epatici CYP2A6 e CYP2B6.

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Domande Frequenti
  • Esistono dei tipi di tabacco non contenenti nicotina?

    No, tutto il tabacco contiene nicotina. Incluso il tabacco per la pipa, dei sigari, delle sigarette, da masticare ecc… . Le persone che assumono una qualsiasi di queste forme di tabacco, presentano livelli elevati di nicotina nel sangue.

  • Dove è possibile trovare informazioni riguardo i programmi per smettere di fumare?

    Sul sito dell’Istituto Superiore di Sanità o telefonando al Telefono Verde contro il Fumo (TVF; 800 554 088) è possibile trovare informazioni riguardanti le problematiche legate al tabagismo.

  • Che tipo di prodotti sostitutivi della nicotina sono disponibili?

    Esistono molteplici prodotti “da banco” e alcuni richiedono prescrizione medica. I prodotti “da banco” includono gomme da masticare, caramelle o cerotti, mentre quelli con prescrizione includono cerotti, inalatori o spray nasali. Esistono in commercio alcune sigarette elettroniche. Queste non sono state ancora fatte rientrare tra i medicinali cosiddetti “per funzione” ma il Consiglio Superiore di Sanità ha comunque raccomandato lo studio e la ricerca delle varie problematiche che potrebbero interessare l’uso di tali dispositivi contenenti nicotina, con il divieto di vendita delle sigarette contenenti nicotina ai minori di 18 anni (Divieto di vendita sigarette elettroniche con nicotina ai minori di anni 18). È pertanto importante vietare l’uso dei sostituti della nicotina ai bambini e seguire attentamente la posologia indicata, affiancando l’uso di questi dispositivi a programmi di astensione dal fumo.

Fonti

NOTA: Questa sezione è basata sulla ricerca che utilizza le fonti qui citate insieme all’esperienza collettiva della Revisione Editoriale di Lab Tests Online. Questa sezione è periodicamente rivista dalla Revisione Editoriale e può essere aggiornata come risultato della revisione. Ogni nuova fonte citata sarà aggiunta alla lista e distinta dalle fonti originali.


Fonti utilizzate nella revisione corrente

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Ralph Magnotti, PhD, DABCC. Lab Tests Online adjunct board member.

Fonti utilizzate nelle precedenti revisioni

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Perez, E. (2007 January 19, Updated). Nicotine. MedlinePlus Medical Encyclopedia [On-line information]. Available online at http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002510.htm. Accessed on 9/9/07.

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Medicinenet.com. MedTerms: Nicotine. Available online at http://www.medterms.com/script/main/art.asp?articlekey=22807 through http://www.medterms.com. Accessed Nov 2010