Noto anche come
Emocoltura (batteri, funghi e/o AFB – Acid Fast Bacillus)
Nome ufficiale
Emocoltura
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 21.09.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per verificare la presenza di un'infezione sistemica; per individuare ed identificare batteri e/o lieviti presenti nel sangue.

Quando Fare il Test?

In presenza di segni o sintomi di sepsi come febbre, brividi, spossatezza, respiro affannoso, tachicardia e/o elevato numero di globuli bianchi.    

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Due o più campioni di sangue prelevati in siti di prelievo separati; generalmente da vene di entrambe le braccia.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

Le emocolture (colture di sangue) hanno lo scopo di individuare ed identificare i microrganismi presenti nel sangue. Le infezioni del circolo ematico sono più comunemente di origine batterica (batteriemia), ma possono anche essere causate da lieviti, altri funghi o da virus (viremia).

Nonostante questo tipo di test possa essere utilizzato per la ricerca di virus nel sangue, questo articolo è focalizzato sull’uso delle emocolture per l'identificazione di batteri e funghi.

La sorgente dell'infezione è in genere situata in un'area specifica dell’organismo; la sua diffusione riguarda la compromissione del sistema immunitario o la localizzazione e gravità dell’infezione. Ad esempio, le infezioni del tratto urinario possono diffondere dalla vescica e i reni nel del torrente ematico e quindi essere trasportate in tutto l’organismo. Questo può comportare la compromissione di altri organi e, talvolta, la comparsa di un’infezione di tipo sistemico (potenzialmente pericolosa per la vita).

I termini setticemia e sepsi, sono talvolta usati in maniera interscambiabile. In realtà la setticemia si riferisce ad un'infezione del sangue mentre la sepsi è la risposta dell’organismo ad una infezione grave, inarrestabile e, alcune volte, pericolosa per la vita. Questa condizione spesso richiede un ricovero immediato, di solito nelle unità di terapia intensiva ospedaliere.

Le infezioni del sangue possono portare anche ad altre serie conseguenze. Ad esempio l'endocardite, un'infiammazione ed infezione che si sviluppa nel rivestimento interno delle cavità cardiache (endocardio) e/o delle valvole cardiache, può derivare da un'infezione del circolo ematico. Sebbene queste infezioni non siano frequenti, le persone con protesi alle valvole cardiache e/o alle articolazioni, hanno un alto rischio di infezione sistemica successiva all'intervento chirurgico.

Le persone con il sistema immunitario compromesso, come coloro che sono affette da leucemia o HIV/AIDS ed i soggetti sottoposti a terapia con agenti immunosoppressivi (come la chemioterapia), hanno un elevato rischio di sviluppare infezioni del circolo ematico. Il sistema immunitario di queste persone infatti è meno capace di combattere i microrganismi che possono entrare nel sangue. Anche l'uso di cateteri intravenosi, o la presenza di drenaggi chirurgici, può facilitare l’ingresso nel circolo ematico di agenti patogeni.

Normalmente, per effettuare l'emocoltura, vengono raccolti più campioni di sangue; in questo modo aumenta la probabilità di rilevare batteri e funghi eventualmente presenti in piccole quantità o che possono entrare all’interno del torrente ematico in maniera intermittente. Questa procedura assicura inoltre che i microrganismi rilevati non siano riconducibili ad una contaminazione del campione ma rappresentino veramente la causa dell’infezione.

La refertazione di un risultato negativo può richiedere diversi giorni. Questo perché alcuni tipi di batteri o funghi crescono lentamente e per la loro rilevazione possono essere necessari diversi giorni, soprattutto se presenti in piccole quantità.

In caso di emocoltura positiva, viene per prima cosa identificato il microrganismo responsabile dell'infezione, ed è quindi eseguito un test di sensibilità antibiotica, allo scopo identificare gli antibiotici maggiormente efficaci per il trattamento.  

In molti laboratori, l’emocoltura viene effettuata mediante metodiche automatizzate e quindi utilizzando delle strumentazioni in grado di monitorare in continuo la crescita di batteri e funghi. In questo modo i risultati dei test possono essere comunicati tempestivamente al clinico il quale può prescrivere la terapia mirata. Nei casi di sepsi, nei quali l’intervento tempestivo è particolarmente importante, in attesa dei risultati dell’emocoltura, al paziente vengono comunque somministrati farmaci antibiotici ad ampio spettro, ossia in grado di agire verso un numero elevato di batteri. La terapia antimicrobica può essere sostituita da una terapia più mirata dopo l'identificazione del microrganismo responsabile dell’infezione.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Come viene raccolto il campione per il test?

    Generalmente vengono raccolti due o tre campioni di sangue a specifici intervalli di tempo e/o da differenti siti di prelievo, per aumentare la probabilità di rilevare i microrganismi presenti nel sangue. La raccolta di campioni multipli permette di discriminare tra i microrganismi realmente patogeni presenti all’interno del circolo ematico e quelli derivanti da una contaminazione avvenuta durante il processo di raccolta (ad esempio con i batteri presenti sulla pelle).

    Il campione di sangue viene prelevato da una vena del braccio e quindi inserito all’interno di due flaconi contenenti un brodo con i nutrienti necessari alla crescita dei microrganismi. Due flaconi costituiscono un set per emocoltura. Di solito viene quindi effettuato, in un altro sito, un altro prelievo e il sangue viene raccolto in altri due flaconi. Nei bambini è sufficiente effettuare un singolo prelievo poiché spesso, in caso di infezioni, il numero di batteri presenti è alto. Per i neonati e i bambini piccoli, la quantità di sangue prelevata è minore e adeguata al loro peso corporeo.

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test dell’emocoltura ha lo scopo di individuare ed identificare i batteri o lieviti presenti nel sangue, così da guidare la scelta della terapia più efficace.

    Il test permette di verificare la presenza di una infezione del circolo ematico (setticemia) che può portare a sepsi. Questa condizione, spesso molto pericolosa per la vita, richiede un ricovero immediato, di solito nelle unità di terapia intensiva ospedaliere.

    Nonostante questo tipo di test consenta la ricerca di virus nel sangue, questo articolo è focalizzato sull’uso delle emocolture per l'identificazione di batteri e funghi nel sangue. I terreni di coltura utilizzati per la crescita dei batteri e funghi, non consentono la crescita e rilevazione dei virus e quindi la definizione della viremia.

    Insieme all'emocoltura, possono essere richiesti altri test:

    • Colorazione di Gram – un test relativamente veloce utilizzato per rilevare ed identificare grossolanamente i batteri presenti nelle urine o nell'espettorato. La rilevazione diretta nel sangue senza effettuare una crescita in coltura non è sufficientemente sensibile da consentire la rilevazione dei batteri.
    • Test di sensibilità – un test che permette di verificare se determinati farmaci (antimicrobici) possono essere utili nel trattamento dell’infezione.
       

    Spesso viene richiesto anche un emocromo con formula, così da valutare l’eventuale aumento dei leucociti, indicativo della presenza di un’infezione. Talvolta vengono inoltre richiesti ulteriori esami di chimica clinica, per valutare lo stato di salute generale del paziente, o delle urine, dell’espettorato o del liquido cefalorachidiano (CSF) così da individuare la sede originaria dell’infezione. Questi esami sono particolarmente importanti quando i sintomi sono riconducibili a infezioni del tratto urinario, polmoniti o meningiti.

  • Quando viene prescritto?

    Il clinico può richiedere un'emocoltura in presenza di segni e sintomi di sepsi, indicativi per la presenza di batteri, lieviti o loro sottoprodotti tossici, in grado di danneggiare l’organismo. Una persona con sepsi può mostrare sintomi come:

    • Brividi, febbre
    • Nausea
    • Respiro affannoso, elevata frequenza cardiaca
    • Stato confusionale
    • Diminuzione della produzione di urina
       

    Nel caso in cui l’infezione peggiori, possono manifestarsi sintomi come:

    • Infiammazione diffusa dell’organismo
    • Formazione di piccoli coaguli nei vasi sanguigni più piccoli
    • Pericolosi cali di pressione
    • Insufficienza di uno o più organi
       

    Le persone con infezioni recenti o che si sono sottoposte ad interventi chirurgici, sostituzione di valvole cardiache o a terapia immunosoppressiva, sono ad alto rischio per la presenza di infezioni sistemiche; quindi, in presenza dei sintomi, potrebbe essere appropriata l'esecuzione di un'emocoltura. L'emocoltura è eseguita più frequentemente nei neonati e nei bambini piccoli che possono avere un'infezione pur non manifestando i segni e sintomi tipici della sepsi.

  • Cosa significa il risultato del test?

    Se l'emocoltura è positiva per due o più set di campioni per gli stessi batteri o lieviti, è molto probabile che il soggetto esaminato abbia un'infezione del sangue e che l’infezione sia causata da quei microrganismi.

    Le infezioni del circolo ematico (setticemie) sono molto pericolose e devono essere trattate immediatamente, solitamente tramite ricovero ospedaliero. Lo sviluppo della sepsi è un evento rischioso per la vita, specialmente per i pazienti immunocompromessi. Il clinico, in attesa dei risultati del test dell’emocoltura e di sensibilità, può anche decidere di iniziare un trattamento antibiotico ad ampio spettro per via endovenosa, efficace contro un elevato numero di batteri. Il trattamento può poi essere modificato con uno più specifico per il microrganismo individuato tramite l'emocoltura.

    Un risultato positivo per un solo set di campioni su due, potrebbe essere dovuto a microrganismi contaminanti, presenti sulla pelle del paziente. In questo caso il clinico deve valutare lo stato di salute complessivo del paziente e se i batteri o funghi rilevati siano compatibili con il quadro clinico. Possono essere richiesti esami aggiuntivi.

    Se tutti i set di emocolture sono negativi (risultato spesso riportato come “nessuna crescita”) anche dopo alcuni giorni, allora la probabilità che sia presente un'infezione causata da batteri o funghi, è bassa. Nel caso di persistenza dei sintomi come la febbre, possono essere richiesti esami aggiuntivi.

    Talvolta i sintomi potrebbero non risolversi nonostante i risultati negativi dell’emocoltura; questo perché:

    • Alcuni microrganismi crescono più difficilmente in coltura; devono essere quindi eseguite emocolture aggiuntive usando speciali terreni di coltura, per consentire la crescita ed identificare il patogeno.
    • virus non possono essere individuati mediante la procedura di emocoltura effettuata per la crescita di batteri. Qualora il clinico sospetti un'infezione virale, dovranno essere eseguiti altri test di laboratorio. Gli esami che possono essere richiesti dipendono dai segni clinici mostrati dal paziente e dal tipo di virus sospettato di causare l'infezione.
       

    I risultati di altri test, che possono essere eseguiti in aggiunta all'emocoltura, potrebbero confermare una sepsi anche in presenza di emocoltura negativa. Alcuni di essi includono:

    • Esame emocromocitometrico completo - un aumento dei globuli bianchi (WBC) o, talvolta, la loro diminuzione, può indicare la presenza di infezione.
    • Complemento - possono essere aumentati i livelli di C3.
    • Coltura delle urine o dell'espettorato - se positive, possono essere indicative di una possibile fonte di infezione diffusasi nel sangue
    • Analisi del liquido cefalorachidiano - può indicare una possibile sorgente di infezione.
  • C’è altro da sapere?

    Il termine sepsi indica una diffusione di batteri o funghi in tutto l’organismo con conseguente comparsa di molteplici sintomi. Tali sintomi sono in parte causati dalla risposta del sistema immunitario contro il microrganismo e dalla conseguente produzione dei fattori volti alla sua distruzione. In corso di sepsi è possibile assistere a un repentino abbassamento della pressione sanguigna (shock), un innalzamento della frequenza cardiaca, la diminuzione del flusso di sangue all'encefalo, cuore e reni. Può inoltre esservi l’alterazione dei fattori della coagulazione del sangue, con conseguente coagulazione intravascolare disseminata (CID), la quale, a sua volta, può causare un’emorragia generalizzata. I batteri nel sangue possono anche diffondersi alle articolazioni e causare artrite settica.

    Recentemente sono stati messi a punto nuovi test in grado di identificare velocemente i microrganismi presenti in colture ematiche positive.

    I test rapidi consentono di rilevare diversi tipi di batteri che possono comunemente essere presenti in corso di infezioni del circolo ematico. Questi test possono identificare ad esempio lo Staphylococcus aureus meticillina-resistente (MRSA), che è tipicamente difficile da trattare, ei  batteri gram negativi come E.Coli, normalmente presenti nel tratto gastrointestinale. Il riconoscimento rapido di batteri di questo tipo permette un tempestivo trattamento con gli antibiotici appropriati.

    Negli ultimi anni sono infine stati sviluppati dei test in grado di fornire risultati in maniera sempre più veloce, tramite:

    • Identificazione dei patogeni più comuni direttamente nel campione di sangue (da eseguire in sostituzione o in contemporanea all'emocoltura)
    • Esclusione o accertamento dello stato di sepsi distinguendo tra le infiammazioni positive o negative per la presenza di infezioni
    • Identificazione veloce della sensibilità agli antibiotici per la terapia mirata
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Domande Frequenti
  • Perché i risultati dell'emocoltura richiedono tanto tempo?

    I batteri o i lieviti devono crescere in appropriati terreni di coltura prima di poter essere individuati ed identificati. Generalmente sono necessari un paio di giorni, ma in alcuni casi e per alcuni microrganismi, può essere necessario più tempo. Inoltre, alcuni microrganismi sono presenti nel sangue in quantità molto piccole e devono rimanere in coltura per un tempo sufficiente a riprodursi e crescere, così da raggiungere una quantità rilevabile.

  • Perché medico talvolta prescrive altre emocolture successive alla valutazione di quelle già eseguite?

    Per verificare che i batteri presenti nella coltura siano realmente presenti nel sangue (gli agenti patogeni veri) possono essere richieste ulteriori emocolture. In caso di assenza nei successivi controlli, i batteri identificati nel primo set potrebbero derivare da una contaminazione dovuta, ad esempio, ai batteri presenti normalmente sulla pelle.

    Ulteriori emocolture potrebbero essere richieste anche in caso di persistenza dei segni di sepsi, nonostante la negatività del test eseguito.

  • Come viene trattata la sepsi?

    La sepsi è una condizione clinica particolarmente grave, che richiede un trattamento immediato da effettuarsi anche senza il risultato del test dell'emocoltura. Di solito la terapia ha inizio già nelle aree del pronto soccorso e continua nelle unità di terapia intensiva. Come prima linea di terapia viene in genere somministrata una terapia antibiotica ad ampio spettro per via endovenosa. La terapia farmacologica viene quindi variata con una maggiormente specifica sulla base dei risultati dei test dell'emocoltura e di sensibilità agli antibiotici.

    La pressione ematica viene ristabilita tramite iniezione endovenosa di fluidi o, talvolta, tramite somministrazione di farmaci vasocostrittori. Per maggiori dettagli si rimanda alla pagina Sepsi.

Fonti
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