Noto anche come
Hct
Nome ufficiale
Ematocrito
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 28.12.2017.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per determinare la proporzione del sangue fatta di globuli rossi (GR), per fare screening, come supporto alla  diagnosi, o monitoraggio delle patologie che colpiscono i GR; come parte di esami di routine o se il medico sospetta anemia o policitemia nel paziente.

Quando Fare il Test?

Con il test dell’emoglobina o come parte dell’esame emocromocitometrico durante gli esami di routine o quando il medico sospetta che il paziente sia affetto da anemia (basso ematocrito) o policitemia (alto ematocrito); ad intervalli regolari per monitorare un’eventuale patologia che colpisce i GR e per valutare l’efficacia del trattamento.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio o mediante una puntura del dito o del tallone (neonati).

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L'Esame

Il sangue consiste in pochi tipi di cellule, inclusi globuli rossi (GR), globuli bianchi (GB), piastrine, sospese in una parte liquida chiamata plasma. L’ematocrito è un test che misura la proporzione del sangue di un individuo costituita dai globuli rossi. E’ il rapporto fra il volume occupato dai globuli rossi ed il volume totale del sangue. Il valore è espresso in percentuale o frazione. Ad esempio un ematocrito del 40% significa che ci sono 40 millilitri di globuli rossi in 100 millilitri di sangue.

L’ematocrito è un metodo abbastanza semplice e veloce di valutare la quantità di globuli rossi di un individuo. E’ spesso eseguito insieme all’emoglobina ed è anch’esso una componente dell’esame emocromocitometrico, un test usato spesso nella valutazione generale dello stato di salute dell’individuo.

I GR sono prodotti nel midollo osseo e rilasciati nel circolo sanguigno dopo la loro maturazione. Essi di solito costituiscono una percentuale che varia dal 37% al 49% del volume del sangue. I GR contengono l’emoglobina, una proteina che lega l’ossigeno. La funzione principale dei GR è di trasportare l’ossigeno dai polmoni ai tessuti e agli organi.

Essi inoltre trasportano anche una piccola parte di anidride carbonica, un prodotto del metabolismo cellulare, da organi e tessuti ai polmoni, dove viene espulsa. Il midollo osseo deve produrre GR continuamente per rimpiazzare quelli che sono invecchiati o degradati o persi con un sanguinamento. La vita media dei globuli rossi in circolo è di 120 giorni, di solito. Esistono più patologie che possono influenzare la vita media in circolo e la produzione dei globuli rossi o che determinano sanguinamenti cospicui.

L’ematocrito riflette sia il numero di globuli rossi che il loro volume (volume corpuscolare medio o MCV). Se il volume delle cellule diminuisce, anche l’ematocrito scende e viceversa. In generale l’ematocrito si alza quando il numero di globuli rossi aumenta e scende, quando c’è una diminuita produzione da parte del midollo osseo, quando c’è un aumento della distruzione dei GR, o a seguito di un sanguinamento. Diminuzioni della conta dei GR, dell’emoglobina e dell’ematocrito possono dar luogo ad anemia, una condizione nella quale l’organismo non riesce a rilasciare abbastanza ossigeno ad organi e tessuti  causando spossatezza e affaticamento. Se sono prodotti troppi GR (con aumento quindi dell’ematocrito), allora il sangue può diventare viscoso, causando un difficoltoso scorrimento e problemi a ciò correlati.
 

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Come e Perché
  • Come viene raccolto il campione per il test?

    Tramite un prelievo di sangue venoso dal braccio o mediante una puntura del dito (bambini e adulti) o del tallone (neonati).

  • Esiste una preparazione al test che possa assicurare la buona qualità del campione?

    No, non è necessaria alcuna preparazione.

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L’ematocrito può essere usato per lo screening, la diagnosi o il monitoraggio di alcune patologie e condizioni che colpiscono la quota del sangue costituita da GR. E’ spesso usato insieme all’emoglobina come valutazione semplice e veloce dei GR, oppure viene eseguita come parte dell’esame emocromocitometrico, come parte integrante della valutazione dello stato di salute. Il test può essere usato per:

    • Screening, diagnosi, valutazione della gravità dell’anemia (bassi GR, bassa emoglobina, basso ematocrito) o della policitemia (alti GR, alta emoglobina, alto ematocrito)
    • Monitoraggio della risposta alla terapia per anemia o policitemia e per altre patologie che colpiscono la produzione o la vita media dei GR
    • Supporto nel prendere decisioni circa le trasfusioni di sangue o altri trattamenti se l’anemia è grave
    • Valutare il grado di disidratazione
       

    Alcune patologie colpiscono la produzione di GR da parte del midollo osseo e possono causare un aumento o una diminuzione del numero di GR maturi rilasciati nel circolo ematico. Altre, possono influenzare la vita media dei GR in circolo. Se c’è un’aumentata distruzione dei GR (emolisi) o una perdita di GR (sanguinamento) e/o il midollo osseo non è in grado di produrre abbastanza nuovi GR, il numero di queste cellule diminuisce e l’ematocrito scende, che è ciò che accade nell’anemia.

    Questo test indica se c’è un problema con la produzione di globuli rossi e/o con la loro sopravvivenza, ma non indica la causa sottostante. Insieme all’esame emocromocitometrico, possono essere eseguiti alcuni altri test, nello stesso momento o in seguito, per stabilire la causa di un valore alterato, essi sono: striscio di sangueconta dei reticolocitiesami del ferrovitamina B12 e folati e per le patologie più gravi, biopsia del midollo osseo.

  • Quando viene prescritto?

    L’ematocrito è di solito prescritto come parte dell’esame emocromocitometrico. Può inoltre essere prescritto da solo o insieme all’emoglobina come parte di un controllo generico dello stato di salute. Questi test sono spesso prescritti quando l’individuo mostra segni e sintomi di una patologia che colpisce i GR, come anemia e policitemia.

    Alcuni segni e sintomi di anemia, sono:

    • Spossatezza e affaticamento
    • Mancanza di energia
    • Svenimenti
    • Pallore
    • Respiro corto
       

    Alcuni segni e sintomi di policitemia, sono:

    • Disturbi della visione
    • Vertigini
    • Mal di testa
    • Colorito rosso del volto
    • Milza ingrossata
       

    Questo esame può essere prescritto quando il paziente mostra segni e sintomi di grave disidratazione, con grande sete, bocca o mucose secche, e mancate sudorazione e minzione.

    Questo esame può essere eseguito più volte o a scadenza regolare quando il paziente è stato diagnosticato per problemi di sanguinamento o per anemia cronica o policitemia, per verificare l’efficacia del trattamento. Può inoltre essere prescritto routinariamente nel paziente che si sottopone a chemioterapia per un tumore.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I globuli rossi di solito compongono una porzione del volume del sangue che varia dal 37% al 49%. Dal momento che l’ematocrito è spesso eseguito come parte dell’esame emocromocitometrico, anche i risultati delle altre componenti devono essere tenuti in considerazione.

    Aumenti o diminuzioni dell’ematocrito devono essere interpretati insieme ad altri parametri, come la conta dei GR, l’emoglobina, la conta dei reticolociti e/o gli indici dei globuli rossi. Altri fattori da considerare sono l’età, il sesso e l’etnia. In generale, l’ematocrito rispecchia il risultato della conta dei GR e dell’emoglobina.

    Alcune cause di ematocrito basso, sono:

    • Eccessiva distruzione dei globuli rossi, ad esempio, nell’ anemia emolitica causata da autoimmunità o difetti dei globuli rossi; i difetti possono essere emoglobinopatie (es. anemia falciforme), anomalie della membrana dei GR (es. sferocitosi ereditaria) o di enzimi dei GR (es. carenza di G6PD)
    • Produzione diminuita di emoglobina (es. talassemia)
    • Sanguinamento acuto o cronico del tratto digestivo (es. ulcerepolipi, tumore del colon) o di altri organi, come vescica, utero (nelle donne con mestruazioni abbondanti, ad esempio), o a seguito di grave trauma.
    • Carenze nutrizionali di ferrofolati o vitamina B12
    • Danneggiamento del midollo osseo causato, ad esempio, da tossine, radiazioni o chemioterapia, infezioni o farmaci.
    • Insufficienza renale, le patologie renali gravi o croniche portano ad una diminuzione di eritropoietina, un ormone prodotto dai reni che stimola la produzione di GR da parte del midollo osseo.
    • Patologie infiammatorie croniche
    • Patologie del midollo osseo come anemia aplastica, sindrome mielodisplastica o tumori come leucemialinfoma, mieloma multiplo, o altri tipi di tumore che si diffondono al midollo osseo.
       

    Alcune cause di ematocrito alto, sono:

    • Disidratazione - è la causa più comune di ematocrito alto. Se il volume di sangue diminuisce, il numero di globuli rossi per volume risulta artificiosamente aumentato.
    • Policitemia vera- una rara patologia nella quale l’organismo produce un eccesso di GR, in modo inappropriato
    • Patologie polmonar i- se il paziente non respira correttamente e non assorbe una quantità sufficiente di ossigeno, l’organismo cerca di compensare producendo più globuli rossi.
    • Malattie cardiovascolari congenite - in alcune forme, c’è una anomala connessione tra le due parti del cuore, che porta ad una diminuzione di ossigeno che arriva ai tessuti. L’organismo cerca di compensare producendo più globuli rossi.
    • Tumori renali che producono un eccesso di eritropoietina
    • Fumo
    • Vivere in alta quota (meccanismo compensatorio per la scarsità di ossigeno nell’aria)
    • Cause genetiche (alterata sensibilità all’ossigeno, anomalia nel rilascio di ossigeno da parte dell’emoglobina
  • C’è altro da sapere?

    Una recente trasfusione di sangue può falsare il risultato dell’ematocrito.

    L’ematocrito diminuisce di poco durante una gravidanza normale, a causa dell’aumento di fluidi corporei.

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Domande Frequenti
Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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Kasper DL, Braunwald E, Fauci AS, Hauser SL, Longo DL, Jameson JL eds (2005). Harrison's Principles of Internal Medicine, 16th Edition, McGraw Hill, Pp 329-336.

Pagana K, Pagana T. Mosby's Manual of Diagnostic and Laboratory Tests. 3rd Edition, St. Louis: Mosby Elsevier; 2006, Pp 296-300.

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