Noto anche come
Criocrito
Crioproteine
CRG
Nome ufficiale
Crioglobuline
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 02.07.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Per capire se alcuni sintomi, come l’eccessiva sensibilità al freddo delle estremità, possano essere dovuti alla presenza di proteine anomale nel sangue, chiamate crioglobuline (CRG), che possono essere associate a diverse patologie.

Quando Fare il Test?

In presenza di sintomi quali: eruzioni cutanee, ecchimosi, dolore, debolezza, dolore alle articolazioni, pallore e/o freddo alle estremità alle basse temperature.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio. Le provette devono essere mantenute prima e dopo il prelievo a 37°C.

​​​​​​​Il Test Richiede una Preparazione?

No, non è necessaria alcuna preparazione. Tuttavia potrebbe essere richiesto di effettuare il prelievo a digiuno in modo da limitare la torbidità del campione dovuta ai trigliceridi.

L’Esame

Le crioglobuline (CRG) sono proteine circolanti, nello specifico immunoglobuline (IgG, IgM, IgA o catene leggere), che si legano insieme (precipitano), in maniera reversibile, quando esposte al freddo. Le CRG posso essere presenti in piccole concentrazioni anche nel sangue di persone sane; tuttavia la loro presenza è più frequentemente associata ad una produzione anomala di proteine e ad una grande varietà di condizioni patologiche. Questo esame rileva e misura la quantità di crioglobuline nel sangue.

Le crioglobuline precipitate possono muoversi nel circolo sanguigno e occludere i piccoli vasi. La presenza di una grande quantità di crioglobuline nel sangue, chiamata crioglobulinemia, può causare segni quali ecchimosi, eruzioni cutanee, dolore alle articolazioni, debolezza e il Fenomeno di Raynaud che consiste in dolore, pallore, colorazione blu, torpore, formicolio e freddo alle dita delle mani e dei piedi, se esposte alle basse temperature (questi sintomi possono sopraggiungere anche in assenza di crioglobulinemia). Le crioglobuline possono danneggiare la pelle fino a provocare ulcerazione e, nei casi più gravi, cancrena. Possono inoltre attivare il sistema immunitario, con il conseguente il deposito di immunocomplessi nei tessuti, causando infiammazione, sanguinamento e formazione di coaguli che possono rendere problematico l’apporto di sangue ad organi come reni e fegato.

Esistono tre tipi di crioglobulinemia:

  • Tipo I, presenza di immunoglobuline monoclonali - un tipo unico di proteina prodotta da un clone anormalo di cellule conseguente ad un processo linfoproliferativo. Questo tipo di crioglobulinemia si riscontra nel mieloma e nel linfoma.
  • Tipo II, presenza di immunocomplessi costituiti da immunoglobuline monoclonali e policlonali. Questo tipo di crioglobulinemia si riscontra più spesso nei soggetti affetti da epatite C o da altre infezioni virali.
  • Tipo III, presenza di immunoglobuline policlonali. Questo tipo di crioglobulinemia si riscontra spesso nei soggetti affetti da malattie autoimmuni.
     

Il test di primo livello non consente di distinguere tra i tre tipi di crioglobulinemia; per l'identificazione della natura delle le proteine coinvolte è necessario eseguire l'immunofissazione delle proteine.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Il test delle crioglobuline viene usato per rilevare la presenza e la quantità relativa di crioglobuline nel sangue. Può essere richiesto insieme ad altri test per la diagnosi o l'esclusione di una crioglobulinemia. I test prescritti dipendono dal sospetto clinico

    Il prelievo deve essere effettuato utilizzando delle provette mantenute a 37°C prima e dopo il prelievo. Quindi il siero viene diviso in due aliquote mantenute in parallelo rispettivamente a 4°C (per la ricerca dei crioprecipitati) e a 37°C (per la verifica della reversibilità del crioprecipitato). L'analisi viene eseguita dopo 7 giorni. Il test è positivo in presenza di crioprecipitati nel campione di siero mantenuto a 4°C e in assenza in quello mantenuto a 37°C. In alternativa al mantenimento delle due aliquote in parallelo, è possibile verificare la reversibilità del crioprecipitato a 4°C, mantenendo il campione a 37°C per un'ora.

    Se il test delle crioglobuline è positivo, viene effettuata la misura del crioprecipitato (criocrito) e la sua caratterizzazione tramite immunofissazione su gel di agarosio, previo lavaggio del crioprecipitato, per determinare quali tipi di proteine siano responsabili della formazione dei precipitati e definire quindi il tipo di crioglobulinemia.

  • Quando viene prescritto?

    Il test delle crioglobuline viene prescritto in presenza di sintomi che possono essere associati a crioglobulinemia, quali:

    • Ecchimosi
    • Eruzioni cutanee e porpora (nuvole di puntini rossi sulla pelle)
    • Dolori alle articolazioni e ai muscoli
    • Debolezza, astenia
    • Fenomeno di Raynaud, caratterizzato da dolore, pallore, colorazione blu, intorpidimento, formicolio e freddo a dita delle mani e dei piedi all’esposizione a basse temperature
    • Ulcere della pelle
    • Morte delle cellule del derma, cancrena
  • Cosa significa il risultato del test?

    Il test delle crioglobuline è negativo (ovvero non sono presenti crioglobuline nel sangue del paziente) nella maggior parte delle persone sane, e non viene prescritto se non in presenza dei sintomi associati.

    Quando il test è positivo significa che le crioglobuline sono presenti e possono precipitare in seguito all’esposizione a basse temperature. I sintomi sono variabili da persona a persona, sono differenti a seconda dell’esposizione e non sono necessariamente correlati alla quantità di crioglobuline presenti.

    Il test può essere positivo in numerose patologie. Alcune di esse sono:

    Il test delle crioglobuline non è indicativo del tipo di crioglobulina coinvolta e non è diagnostico per nessuna delle predette patologie.

  • C’è altro da sapere?

    Molte persone con crioglobulinemia, sono cronicamente infettate dal virus dell’epatite C (HCV), sebbene non tutti gli affetti da Epatite C sviluppino crioglobulinemia (meno del 3%).

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Domande Frequenti
Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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