Noto anche come
Anticorpi anti transglutaminasi tissutale
tTG
tTGA
Anticorpi anti-endomisio
EMA
DGP
ARA
IgA totali
Nome ufficiale
Anticorpi anti-transglutaminasi tissutale, Anticorpi anti-gliadina deaminata, Anticorpi anti-endomisio, Anticorpi anti-reticolina, Test quantitativo dell’Immunoglobulina A
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 19.04.2019.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Come supporto alla diagnosi di celiachia e per valutare l’efficacia della dieta priva di glutine.

Quando Fare il Test?

In presenza di sintomi correlati alla celiachia come diarrea cronica, gonfiore, dolori addominale, anemia e perdita di peso; in bambini nervosi per lunghi periodi o con problemi di crescita; in familiari di persone affette da celiachia; in persone in trattamento per celiachia già diagnosticata.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

Il Test Richiede una Preparazione?

E' importante seguire le istruzioni fornite dal personale sanitario. Per la diagnosi della patologia è necessario che la persona continui ad assumere alimenti contenenti glutine prima di eseguire il test (anche per diverse settimane). Per il monitoraggio, non è necessaria alcuna preparazione.

L'Esame

La celiachia è una malattia autoimmune caratterizzata da un’inappropriata risposta immunitaria al glutine, una proteina presente nel grano, nella segale e nell’orzo. Gli esami sierologici della celiachia sono utili nella diagnosi e nel monitoraggio della celiachia e di altri disturbi relativi all’intolleranza del glutine e rilevano gli autoanticorpi (prodotti come risposta immunitaria) nel sangue del soggetto affetto.

La risposta immunitaria inappropriata causa infiammazione dell’intestino tenue con conseguente danneggiamento e distruzione dei villi che ricoprono il lume intestinale. I villi sono estroflessioni, ripiegamenti del tessuto verso l’esterno, che aumentano la superficie intestinale permettendo l’assorbimento di nutrienti, vitamine, minerali, fluidi ed elettroliti. Se una persona affetta da celiachia ingerisce il glutine, il suo sistema immunitario produce autoanticorpi diretti contro una parte costituente dei villi intestinali. Il danneggiamento e la distruzione dei villi, determinano il ridotto assorbimento di cibo: per questo motivo la persona affetta sviluppa sintomi associati alla malnutrizione e al malassorbimento.

L'analisi di un frammento di tessuto prelevato con una biopsia dell’intestino tenue è tuttora considerata il "gold standard", ovvero l’esame di conferma per la diagnosi di celiachia, ma la disponibilità di altri esami non invasivi ha ridotto il numero di biopsie richieste.

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    Gli esami per la ricerca degli anticorpi della celiachia sono i primi test eseguiti in persone sintomatiche per la celiachia: anemia e dolori addominali.

    I test per la celiachia possono essere inoltre prescritti a soggetti asintomatici ma con parenti stretti affetti, poiché, secondo le stime, il 4-12% di essi ha o svilupperà la patologia.

    Gli esami del sangue per la celiachia misurano la concentrazione di particolari tipi di anticorpi. I più importanti sono:

    • Anticorpi anti-tranglutaminasi tissutale (tTG), di classe IgA - il primo ad essere prescritto per valutare la presenza della malattia; è il test più sensibile e specifico e il suo utilizzo, come test singolo, è indicato da due associazioni americane di gastroenterologia, l'American College of Gastroenterology e l'American Gastroenterology Association, per la diagnosi di celiachia in pazienti maggiori di due anni. Se positivo, il test può essere usato nel monitoraggio della patologia per la verifica dell'efficacia del trattamento.
    • Test quantitativo dell’Immunoglobulina A (IgA) - viene di norma prescritto prima o in concomitanza degli anti-tTG, per rilevare un'eventuale carenza di IgA, presente in circa il 2-3% delle persone celiache. In caso di carenza di IgA, il test per la misura degli anti-tTG di classe IgA sarà negativo anche in presenza della patologia (falso negativo).
    • anti-tTG, IgG - utilizzati in alternativa a quelli di classe IgA in persone carenti di IgA.
    • Anticorpi anti-gliadina deaminata (anti-DGP), IgA o IgG - possono essere richiesti in persone negative per gli anti-tTG ma con forte sospetto di celiachia, in modo particolare nei bambini celiaci di meno di due anni d’età. L’American College of Gastroenterology raccomanda la prescrizione degli anti-DGP IgG, nei soggetti con carenza o assenza di IgA. Se gli anti-DGP risultano positivi, allora possono essere usati per monitorare la patologia.
       

    Gli esami meno utilizzati sono:

    • Anticorpi anti-endomisio (EMA) - sono anticorpi che si sviluppano in seguito al danneggiamento dell’epitelio intestinale. Il 100% dei pazienti con celiachia conclamata e il 70% dei pazienti con dermatite erpetiforme (un’altra patologia relativa all’intolleranza al glutine che provoca prurito ai piedi, bruciore e rash cutaneo a bolle) ha gli anticorpi anti-EMA di classe IgA. Il test è di difficile esecuzione e interpretazione, per questo è preferibile testare gli anti-tTG.
    • Anticorpi anti-reticolina (ARA) - è un test che presenta scarse specificità e sensibilità rispetto ad altri; gli ARA sono anticorpi presenti nel 60% dei pazienti affetti da celiachia e nel 25% dei pazienti affetti da dermatite erpetiforme. Vengono richiesti raramente.
       

    Per la conferma della malattia celiaca, viene richiesta una biopsia dell’intestino tenue, utile nella valutazione del danneggiamento dei villi intestinali.

    Vista l'invasività del test, vengono prima ricercati gli anticorpi nel sangue, così da individuare i pazienti con alta probabilità di essere celiaci.

  • Quando viene prescritto?

    Gli esami per la celiachia vengono prescritti  in persone con segni e sintomi di celiachia, come malnutrizione e malassorbimento. I sintomi sono spesso poco specifici e variabili e possono interessare varie parti dell'organismo, rendendo la malattia difficile da individuare.

    I principali segni e sintomi gastro-intestinali sono:

    • Dolore addominale e distensione addominale
    • Sangue nelle feci
    • Diarrea cronica o costipazione
    • Flatulenza
    • Steatorrea e feci maleodoranti
    • Vomito
       

    Altri segni che possono presentarsi:

    • Anemia da carenza di ferro, che non risponde alla somministrazione di integratori di ferro
    • Lividi e sanguinamenti
    • Dolori alle ossa e alle articolazioni
    • Difetti allo smalto dei denti
    • Affaticamento, spossatezza
    • Ulcere alla bocca
    • Perdita di peso
    • Negli adulti infertilità e osteoporosi
       

    Nei bambini, gli esami per la celiachia devono essere richiesti qualora si presentino i seguenti segni e sintomi:

    • Problemi gastrointestinali
    • Ritardo dello sviluppo
    • Bassa statura
    • Ritardo della crescita
       

    Alcuni soggetti celiaci sono affetti anche da dermatite erpetiforme, una patologia che causa rash cutaneo bolloso. In queste persone è inoltre aumentato il rischio di sviluppare osteoporosi o linfoma intestinale, una forma di cancro.

    Dopo un periodo di dieta priva di glutine devono essere prescritti uno o più test, per verificare se la concentrazione degli anticorpi è diminuita e se la dieta è stata efficace. Per valutare se l’epitelio intestinale è migliorato è qualche volta necessaria l'esecuzione di una seconda biopsia.

    Dovrebbero essere testate anche le persone asintomatiche ma con parenti stretti affetti (genitori, fratelli). Non è raccomandabile usare questi test come screening sulla popolazione generale, priva di fattori di rischio.

  • Cosa significa il risultato del test?

     I più importanti test per la celiachia e possibili risultati

    Anticorpi anti-tTG IgA

    IgA totali

    Anticorpi anti-tTG IgG

    Anticorpi anti-DGP IgA

    Anticorpi anti-DGP IgG

    Diagnosi

    positivi

    normali

    non misurati

    non misurati

    non misurati

    Presunta celiachia

    negativi

    normali

    negativi

    negativi

    negativi

    Sintomi non riconducibili a celiachia

    negativi

    bassi

    positivi

    negativi

    positivi

    Probabile celiachia (anti-tTG e anti-DGP IgA falsi negativi, per carenza di IgA)

    negativi

    normali

    negativi

    positivi

    Positivi (o non misurati)

    Probabile celiachia (quadro ricorrente nei bambini affetti < 3 anni)

     

    Tutti i risultati positivi a questi test sono di solito seguiti da una biopsia intestinale, per la conferma della diagnosi.

    Dopo la diagnosi della patologia e l'eliminazione del glutine dalla dieta, i livelli degli anticorpi dovrebbero diminuire. In caso contrario, è probabile che sia presente una fonte nascosta di glutine nella dieta che deve essere eliminata (il glutine può essere presente ovunque, ad esempio nei condimenti dell’insalata, nello sciroppo per la tosse o negli involucri degli alimenti). In alternativa, la persona potrebbe avere una rara forma di celiachia e non rispondere alle restrizioni della dieta. Un aumento degli anticorpi durante il monitoraggio è di norma dovuto a un’inadempienza alla dieta.

    Se gli individui che devono sottoporsi a diagnosi evitano il glutine per molte settimane prima dell'esecuzione dei test, potrebbero riscontrare dei risultati negativi pur in presenza della patologia. In caso di sospetta celiachia e pertanto necessario reintrodurre il glutine nella dieta del paziente per settimane o mesi, fino alla ricomparsa dei sintomi. Gli esami possono quindi essere ripetuti e può essere effettuata una biopsia per valutare il grado di danneggiamento dei villi intestinali.

  • C’è altro da sapere?

    Sebbene la celiachia sia una patologia piuttosto frequente (1.1 % dei bambini e 0.7% degli adulti in Italia), molte persone affette non sanno di averla: questo perché i sintomi sono molto variabili e, anche nel caso in cui l’intestino sia molto danneggiato (appurabile con la biopsia), possono essere molto blandi o addirittura assenti. La diagnosi può essere ritardata per anni, perché i sintomi possono essere attribuiti ad altre cause.

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Domande Frequenti
  • Oltre ai test anticorpali, quali altri esami possono essere richiesti?

    Oltre ai test anticorpali, vengono talvolta prescritti altri esami per valutare la gravità e le complicanze della patologia, come malnutrizionemalassorbimento e il coinvolgimento di altri organi. Ad esempio:

    Alcuni soggetti celiaci possono presentare anche intolleranza al lattosio, perciò i test per la celiachia possono essere accompagnati da altri esami per intolleranze e allergie.

  • Cos'è il glutine e dov'è contenuto?

    Il glutine è una proteina naturalmente presente nei cereali, in particolare nel grano, ed è responsabile della consistenza elastica dell'impasto. Si trova in molti alimenti e agisce come una "colla", aiutandoli a mantenere la loro forma. Esempi di questi alimenti sono:

    • Pane e altri prodotti da forno
    • Pasta
    • Minestre
    • Cereali
    • Salse
    • Condimenti per insalata
       

    Oltre al grano, il glutine è presente in molti altri cereali, come ad esempio:

    • Orzo
    • Grano spezzato (bulgur)
    • Grano duro
    • Farina
    • Triticale
    • Malto
    • Segale
    • Semolino
  • Qual’è la differenza tra la celiachia e una allergia al grano o ad altri tipi di cereali?

    Le allergie sono reazioni di ipersensibilizzazione che coinvolgono la produzione di specifiche Immunoglobuline E (IgE) dirette contro grano, segale e orzo. Queste reazioni possono scatenare dei sintomi lievi o gravi. I sintomi sono molto simili a quelli della celiachia con la differenza che sono limitati nel tempo (perdurano per poco tempo dopo aver ingerito gli alimenti responsabili dell'allergia) e non causano danni all’epitelio intestinale. In caso di sospetta allergia al grano o ad altri cereali, è opportuno rivolgersi al proprio medico che richiederà gli esami del sangue per la ricerca delle IgE specifiche.

  • E’ possibile guarire dalla celiachia?

    No, la celiachia non è guaribile e, una volta diagnosticata, è opportuno seguire una dieta priva di glutine affinché non ricompaiano i sintomi e non venga danneggiato l’epitelio intestinale. Il reinserimento del glutine nella dieta comporta la ricomparsa dei sintomi e dei danni intestinali.

  • Se la celiachia è stata diagnosticata ma non ci sono sintomi è comunque opportuno seguire la dieta priva di glutine?

    Sì, anche se la celiachia è asintomatica deve essere seguita una dieta priva di glutine affinché i villi intestinali non vengano danneggiati e non si sviluppi una sindrome di malassorbimento responsabile di danni asintomatici, come l’osteoporosi. In caso di dubbi in merito alla diagnosi, è opportuno rivolgersi al proprio medico ed, eventualmente, ripetere gli esami.

  • Si può mangiare l’avena?

    Questo è un argomento controverso. Alcuni esperti sostengono che i celiaci debbano evitare l’avena e altri invece che sia tollerabile in piccole quantità, poiché le proteine contenute nell’avena non sono responsabili della reazione immunitaria presente nella malattia celiaca. E' opportuno discutere di questa opportunità con il proprio medico.

  • Dov'è possibile trovare informazioni circa la dieta da seguire?

    Per informazioni dettagliate è necessario rivolgersi al proprio medico e/o allo specialista. Nella sezione "Pagine Correlate" è inoltre possibile trovare ulteriori informazioni.

  • Esistono altri esami per la celiachia?

    Sono stati recentemente introdotti alcuni test genetici che testano alcuni marcatori che sembrano essere strettamente associati con lo sviluppo di malattia celiaca. Questi esami rilevano i marcatori degli antigeni leucocitari umani (HLA) DQ2 e DQ8. Un risultato positivo a questi esami non consente di formulare la diagnosi di celiachia: il 30% della popolazione è positiva per i marcatori ma non è affetta da celiachia. Tuttavia, tutte le persone affette da celiachia sono positive per i marcatori DQ2 e DQ8; questo implica che un risultato negativo del test può consentire di escludere la diagnosi di celiachia, specialmente nei casi in cui il risultato della biopsia non sia dirimente.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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