Noto anche come
Esame del midollo osseo
Nome ufficiale
Aspirato Midollare e Biopsia Osteomidollare (BOM)
Ultima Revisione:
Ultima Modifica: 02.07.2018.
In Sintesi
Perché Fare il Test?

Come sostegno alla diagnosi di patologie a carico del midollo osseo o che alterano la produzione delle cellule del sangue; per la stadiazione dei linfomi o di tumori solidi; per la misura della risposta alla terapia in pazienti in trattamento per patologie come la leucemia.

Quando Fare il Test?

In presenza di anemia non associata a cause evidenti; nel caso in cui si sospetti la presenza o sia già stata diagnosticata una patologia o un tumore in grado di influenzare la produzione delle cellule del sangue; talvolta quando il clinico vuole effettuare degli approfondimenti riguardanti uno stato febbrile inspiegabile in special modo in pazienti immunocompromessi.

Che Tipo di Campione Viene Richiesto?

Un campione di midollo osseo prelevato di solito dal bacino; talvolta viene prelevato dallo sterno negli adulti o dalla tibia nei bambini.

Il Test Richiede una Preparazione?

No, nessuna.

L’Esame

Il midollo osseo è un tessuto molle e spugnoso, presente all’interno delle ossa più larghe, in grado di produrre tutte le cellule del sangue (ematiche). L’aspirato midollare e la biopsia osteomidollare sono due procedure che permettono la raccolta e quindi la valutazione delle cellule e della struttura del midollo osseo.

Il midollo osseo è caratterizzato da una struttura spugnosa o “a nido d’ape” composta da una struttura fibrosa piena di liquido. La porzione liquida del midollo contiene le cellule staminali (ematopoietiche), cellule ematiche a vari stadi di maturazione e altri costituenti necessari alla maturazione cellulare, come ferrovitamina B12 e folati.

La funzione principale del midollo osseo consiste nella produzione di globuli rossi (RBC), piastrine e globuli bianchi (leucociti). Il tipo e la quantità di cellule prodotte dipende dalle necessità dell'organismo (ad esempio dalla funzionalità cellulare, dalla perdita di sangue e dalla normale eliminazione delle vecchie cellule).

Globuli rossi (RBC)

I globuli rossi, detti anche eritrociti, trasportano l’ossigeno in tutto l’organismo. Essi rappresentano in genere circa il 40-45% del volume sanguigno totale e permangono in circolo circa 120 giorni. Il midollo è in grado di produrre globuli rossi al fine di rimpiazzare quelli vecchi o danneggiati o persi in seguito a sanguinamento, ad una velocità tale da mantenerne il numero costante.

Globuli bianchi (WBC)

Esistono 5 tipi differenti di globuli bianchi (leucociti): linfocitineutrofili, eosinofili, basofili e monociti. Ciascuno di questi svolge un ruolo importante nella protezione dell’organismo contro le infezioni.

Piastrine

Le piastrine, dette anche trombociti, sono frammenti citoplasmatici originatisi a partire da cellule molto grosse presenti nel midollo osseo dette megacariociti. Queste sono essenziali per i normali processi coagulativi.

Le cellule staminali presenti nel midollo osseo si sviluppano e differenziano in uno dei differenti tipi di cellule. Le cellule che si differenziano in cellule linfoidi si trasformeranno in linfociti. Altri precursori si differenzieranno in granulociti (neutrofili, eosinofili, basofili), monociti, piastrine o eritrociti.

Non appena le cellule raggiungono la completa maturazione vengono rilasciate all’interno del circolo sanguigno. Per questi motivi all’interno del midollo osseo è possibile trovare cellule a vari stadi di maturazione e differenziazione, da quelle immature a quelle mature.

Sia l’aspirato midollare che la biopsia osteomidollare prevedono l’analisi delle cellule e delle strutture  midollari tramite l’ausilio di un microscopio. I campioni di midollo osseo possono anche essere analizzati tramite altre tipologie di test, come la citometria, l'analisi cromosomica, l'ibridazione fluorescente in situ (FISH), i test molecolari o microbiologici (esame colturale).

Aspirato Midollare

Un aspirato midollare raccoglie un campione della porzione fluida del midollo contenente le sole cellule che possono essere analizzate morfologicamente tramite un microscopio e/o utilizzate per altri test. Uno specialista esamina al microscopio dei vetrini contenenti degli strisci del fluido aspirato, colorati in maniera appropriata. Le cellule sono analizzate in base al numero, il tipo, lo stadio maturativo, l’aspetto ecc.. e vengono confrontate con i risultati ottenuti dall’emocromo e dallo striscio di sangue. Questo tipo di analisi consente di ottenere informazioni come:

  • Rapporto popolazione mieloide/eritroide (M/E) - questo tipo di calcolo fornisce informazioni riguardo il rapporto tra il numero di cellule della serie mieloide (precursori di WBC) ed eritroide (precursori di RBC)
  • Conta differenziale - determina il numero di cellule per ciascuna linea cellulare (WBC, RBC e piastrine), al fine di determinare la proporzione tra le stesse
  • Rilevazione della presenza di cellule anomale come cellule leucemiche o tumorali
Biopsia Osteomidollare

Una biopsia osteomidollare consente di raccogliere un campione di tessuto di forma cilindrica che quindi conserva intatte le strutture del midollo. Il campione bioptico viene utilizzato per valutare:

  • Cellularità - il volume delle cellule viene confrontato con il volume degli altri componenti del midollo, come i grassi; viene valutato il numero delle cellule per rilevare l'eventuale aumento o diminuzione delle stesse
  • Linee cellulari - viene valutato se le linee cellulari (mieloide, eritroide e magacariocitaria) sono presenti in numero adeguato
  • Viene rilevata l'eventuale presenza di cellule anomale (infiltrati tumorali) o altri cambiamenti nello stroma midollare (come la fibrosi) o dell'osso (osteoporosi)

In base alla patologia sospettata dal clinico, oltre a questo test possono essere richiesti anche altri esami effettuabili sempre sul campione di midollo osseo, quali:

Gli intervalli di riferimento dipendono da molteplici fattori, quali l’età e il sesso del paziente, la popolazione di riferimento e il metodo utilizzato per l’esecuzione dell’esame. Il risultato numerico di un test può pertanto avere significati diversi in laboratori differenti.

Per queste ragioni, nel presente sito web non vengono riportati gli intervalli di riferimento. Per la valutazione dei risultati dei test, Lab Tests Online raccomanda di riferirsi ai valori di riferimento forniti dal laboratorio nel quale questi sono stati eseguiti. Gli intervalli di riferimento di ciascun test sono riportati sul referto di laboratorio, accanto al nome ed al risultato dello stesso. Per alcuni esempi clicca qui.

Per maggiori informazioni si rimanda agli articoli: Gli Intervalli di Riferimento ed il loro Significato e Comprendere il Referto di Laboratorio.

Se il sottoporsi alle analisi mediche provoca stati d'ansia o di disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli:

Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.

Un altro articolo, Il prelievo ematico: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico.

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Come e Perché
  • Come viene raccolto il campione per il test?

    L’aspirato midollare o la biopsia osteomidollare devono essere effettuate da un medico specialista. Entrambi i tipi di prelievi dovrebbero essere effettuati nel bacino (cresta iliaca). Negli adulti talvolta l’aspirazione midollare viene effettuata nello sterno. Nei bambini piccoli il campione può essere prelevato dalla tibia. Talvolta viene effettuato un prelievo iliaco bilaterale.

    Prima della procedura è necessario assicurarsi che il paziente abbia pressione, battito cardiaco e temperatura corporea normali. Talvolta il paziente può essere sottoposto a leggera sedazione, in particolare nel caso in cui la procedura gli crei troppa ansia (in maniera particolare nei bambini). Il prelievo viene eseguito facendo stendere a pancia in giù o su un fianco il paziente; viene esposta soltanto l’area interessata.

    Il sito di prelievo deve essere pulito e disinfettato con un antisettico; segue un’anestesia locale. Nel momento in cui il sito del prelievo è intorpidito, il clinico inserisce un ago attraverso la pelle dentro l’osso. Per la biopsia osteomidollare viene utilizzato un ago speciale che permette la raccolta di un blocchetto cilindrico solido di midollo.

    Nonostante l’anestesia, il paziente può avvertire una spiacevole sensazione di trazione, pressione e/o spinta durante la procedura. Dopo la fuoriuscita dell’ago, viene applicato un bendaggio sterile e una pressione in corrispondenza del sito di prelievo. Il sito di prelievo deve essere mantenuto coperto e asciutto per circa 48 ore dal prelievo.

  • Quali informazioni è possibile ottenere?

    L’aspirato midollare e la biopsia osteomidollare sono procedure utilizzate per la valutazione della struttura del midollo e delle cellule presenti al suo interno. Questi test vengono eseguiti in associazione all’emocromo ed allo striscio di sangue periferico, in modo da fornire informazioni riguardanti la funzionalità del midollo e la sua capacità di produrre le cellule ematiche, inclusi i globuli rossi (RBC), i leucociti (WBC) e le piastrine.

    Utilizzando queste informazioni, i test effettuati sull’aspirato midollare o sulla biopsia osteomidollare possono essere utili per:

    • Determinare la causa di un’inspiegabile conta cellulare alta o bassa, inclusa la carenza o l’eccesso di globuli bianchi (leucopenia o leucocitosi), di globuli rossi (anemia o policitemia) o di piastrine (trombocitopenia o trombocitemia)
    • Identificare la causa della presenza di cellule anomale o immature nel sangue, rilevate tramite emocromo o striscio cellulare
    • Diagnosticare un cancro originario del midollo osseo, ad esempio la leucemia o il mieloma multiplo
    • Diagnosticare altre patologie a carico del midollo osseo come una sindrome mielodisplastica
    • Diagnosticare ed effettuare una stadiazione di altri tipi di cancro, come il linfomao tumori solidi che potrebbero creare metastasi all’interno del midollo osseo.
    • Diagnosticare delle patologie a carico della struttura fibrosa del midollo osseo, come la mielofibrosi
    • Valutare la presenza di infezioni nel caso in cui un paziente manifesti febbre di origine sconosciuta
    • Determinare la presenza di anomalie cromosomiche
    • Diagnosticare una patologia associata con la diminuzione dell’immagazzinamento di ferro
       

    Nel caso in cui un paziente venga sottoposta a terapia per un cancro, la biopsia osteomidollare o l’aspirato midollare possono essere utili per valutare la risposta alla terapia e la funzionalità midollare (ad esempio in seguito a trattamenti chemioterapici).

  • Quando viene prescritto?

    Questi test non vengono eseguiti routinariamente. Tuttavia possono essere richiesti come esami di approfondimento in seguito al riscontro di quadri anomali dell’emocromo e dello striscio di sangue.

    Gli esami del midollo osseo possono essere richiesti nel caso in cui la storia clinica di un paziente, le analisi cliniche, i segni ed i sintomi suggeriscano la presenza di patologie a carico del midollo osseo.

    Possono essere richiesti nel caso in cui si sospetti la diffusione di alcuni tipi di cancro al midollo osseo (metastasi) o per la stadiazione di altri tipi di cancro.

    Infine questi esami possono essere richiesti per valutare la funzionalità del midollo, la sua compromissione o la ripresa in seguito a trattamenti per vari tipi di cancro, ematologico o meno.

  • Cosa significa il risultato del test?

    I referti di laboratorio relativi a questi test forniscono una descrizione delle cellule, della loro morfologia e della struttura del midollo. Di solito vengono inclusi anche i risultati dell’emocromo e dello striscio di sangue e dei commenti da parte dello specialista che possono essere di supporto al clinico nella definizione della diagnosi, stadiazione o terapia della patologia.

    Spesso l’analisi del midollo osseo permette di diagnosticare o escludere la presenza di patologie a carico dello stesso ma talvolta sono comunque necessari ulteriori approfondimenti. Per esempio, un paziente con un ridotto numero di globuli rossi (RBC) e senza aumento di reticolociti potrebbe essere affetto da anemia aplastica la quale è responsabile della soppressione della produzione di RBC. La valutazione del midollo osseo può confermare l’anemia aplastica ma non fornisce indicazioni al clinico riguardo la causa di questa anemia.

    Per la formulazione della diagnosi definitiva il clinico deve necessariamente avvalersi delle informazioni ottenute dai test effettuati sul midollo osseo combinate però con le informazioni anamnestiche ed eventuali altri test come quelli effettuati tramite le metodiche di diagnostica per immagini, come le radiografie. Si tratta pertanto di un processo complesso. I pazienti dovrebbero essere sempre coinvolti parlando con il proprio medico prima e dopo l’aspirato o la biopsia midollare, ricevendo informazioni riguardo le patologie sospettate ed eventuali approfondimenti necessari.

    Tramite questo tipo di analisi possono essere diagnosticate, monitorate e definite molte patologie, tra le quali:

    • Leucemia - è un cancro delle cellule del sangue. 
    • Anemia - corrisponde ad un numero troppo basso di RBC e di emoglobina.
    • Malattie come l’anemia aplastica che possono influenzare la capacità del midollo osseo di produrre e riversare nel circolo sanguigno un numero adeguato dei differenti tipi cellulari. 
    • Sindromi mielodisplastiche - un gruppo di malattie associate alla disfunzione ed inefficacia del midollo osseo, con conseguente diminuzione della produzione di uno o più tipi cellulari
    • Disordini mieloproliferativi - un gruppo di patologie caratterizzate dall'eccessiva produzione di una o più linee cellulari nel midollo (ad esempio, leucemia mieloide cronica, policitemia vera, trombocitemia essenziale)
    • Mielofibrosi - una patologia caratterizzata dalla crescita eccessiva della struttura fibrosa presente nel midollo osseo che determina la compressione dei precursori cellulari e la conseguente variazione della forma e numero dei globuli rossi e delle cellule.
  • C’è altro da sapere?

    Le complicanze dovute alla procedura di raccolta dell’aspirato midollare o della biopsia osteomidollare sono rare. Talvolta i pazienti possono andare incontro a eccessivo sanguinamento o possono sviluppare un’infezione. Prima dell’esecuzione del test, il clinico deve essere sempre avvisato dai pazienti riguardo la presenza di eventuali allergie e l’assunzione di farmaci o integratori. Il rossore persistente o  un sanguinamento nella zona interessata dalla biopsia, febbre o dolore persistente devono essere sempre comunicate tempestivamente al clinico.

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Domande Frequenti
  • La procedura di raccolta dell’aspirato midollare e/o della biopsia osteomidollare richiede un’anestesia totale?

    L’anestesia totale non è necessaria (anche se talvolta viene usata nei bambini). Di solito viene effettuata un’anestesia locale tramite un’iniezione nell’area in cui viene effettuato il prelievo. Tuttavia prima della procedura può essere somministrato un sedativo.

  • Cos’è il rapporto M/E?

    Rappresenta il rapporto tra il numero di precursori mieloidi ed eritroidi. I precursori mieloidi sono quelli che matureranno in granulociti (neutrofili, eosinofilibasofili) mentre i precursorieritroidi formeranno i globuli rossi. Questo valore non fornisce indicazioni diagnostiche ma può essere di aiuto al clinico per valutare la funzionalità e la salute del midollo osseo. Per esempio in caso di infezione batterica, il rapporto M/E aumenta a causa dell’aumentato numero di granulociti prodotti, mentre in caso di anemia emolitica, l’aumento delle cellule eritroidi determina la diminuzione del rapporto M/E.

  • Queste procedure sono analoghe a quelle effettuate per la donazione del midollo osseo?

    Al giorno d'oggi, al posto del prelievo di midollo osseo, il donatore viene stimolato con particolari farmaci in grado di stimolare il midollo al rilascio delle cellule immature nel sangue. Queste vengono quindi prelevate grazie ad una procedura molto simile al prelievo di sangue. Dopo essere state processate, le cellule staminali del donatore vengono infuse nel ricevente e, viaggiando attraverso il circolo sanguigno, arrivano al midollo dove, se tutto va bene, cominciano a maturare, differenziarsi e produrre globuli rossi, globuli bianchi e piastrine.

Fonti
Fonti utilizzate nella revisione corrente

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