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Test di Gravidanza (hCG)

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Per confermare una gravidanza; per identificare una gravidanza ectopica; per monitorare una gravidanza a rischio; talvolta, per verificare l’eventuale presenza di una gravidanza prima di effettuare specifici trattamenti medici; come parte del pannello di screening per la ricerca di eventuali anomalie fetali (per maggiori dettagli si rimanda a “Screening del primo trimestre di gravidanza” e “Screening del secondo trimestre di gravidanza”); come supporto alla diagnosi della malattia trofoblastica gestazionale, una rara forma tumorale che può verificarsi dopo la gravidanza.

Quando?

Nel caso in cui si sospetti una gravidanza (il test dovrebbe essere effettuato circa 10 giorni dopo la data presunta del ciclo mestruale, anche se alcuni metodi sono in grado di rilevare l’hCG più precocemente); nel caso in cui siano presenti segni e sintomi riconducibili ad una gravidanza ectopica; prima di sottoporsi ad alcuni trattamenti terapeutici.

Il campione

Un campione della prima urina del mattino o un campione di sangue venoso.

La preparazione

L’eccessiva diluizione dell'urina potrebbe fornire un risultato falsamente negativo, pertanto non dovrebbero essere assunte grandi quantità di liquidi prima della raccolta della campione; per il campione di sangue non è necessaria alcuna preparazione.

L'Esame

La gonadotropina corionica umana (hCG) è un ormone prodotto dalla placenta nelle donne in gravidanza. I livelli di hCG aumentano precocemente in gravidanza ed essa viene eliminata con l'urina. Il test di gravidanza rileva l’hCG nel sangue o nell'urina per la conferma o l’esclusione di una gravidanza.

Durante le prime settimane di gravidanza, l’hCG svolge un importante ruolo nel mantenimento delle funzionalità del corpo luteo. La produzione di hCG aumenta costantemente durante il primo trimestre di gravidanza (8-10 settimane), raggiungendo un picco intorno alla 10° settimana dopo l’ultimo ciclo mestruale. I livelli di hCG quindi diminuiscono progressivamente per il resto della gravidanza. Entro poche settimane dal parto, l’hCG nell'urina non è più rilevabile.

Nel caso in cui sia presente una gravidanza ectopica (fuori dall’utero), i livelli di hCG nel sangue aumentano a velocità ridotta. Per questo motivo, nel caso in cui si sospetti tale condizione, è necessario monitorare i livelli ematici della gonadotropina corionica umana, effettuando più prelievi e misurando i livelli di hCG (test quantitativo).

I livelli di hCG possono essere alterati anche nel caso in cui il feto risulti portatore di difetti cromosomici come quelli responsabili della sindrome di Down. Il test hCG fa parte, insieme ad altri test, di un protocollo di screening per la rilevazione delle anomalie cromosomiche fetali (per maggiori informazioni a riguardo, consultare gli articoli “Screening del primo trimestre di gravidanza” e “Screening del secondo trimestre di gravidanza”).

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Il test hCG qualitativo (che fornisce un risultato positivo o negativo) rileva la presenza o assenza di hCG e viene normalmente utilizzato come test di gravidanza. Questo test può essere effettuato in laboratorio, ambulatorialmente o presso la propria abitazione, utilizzando un test di gravidanza ad uso domestico. I metodi possono variare lievemente, ma per la maggior parte utilizzano una striscia reattiva che viene immersa in una provetta contenente urina o che viene esposta sotto il getto di urina della donna. Solitamente, dopo circa 5 minuti, compare una linea colorata (o si osserva una variazione di colore) che indica la presenza di hCG. Per effettuare in maniera corretta il test è necessario attenersi alle istruzioni fornite con il kit. Nel caso in cui il test risulti negativo, è consigliabile ripeterlo dopo qualche giorno.

L’hCG aumenta rapidamente, pertanto un test negativo può diventare positivo entro pochi giorni.

Il test hCG quantitativo, spesso chiamato beta hCG (β-hCG), misura la quantità di hCG presente nel sangue. Questo test può essere richiesto per:

  • Confermare una gravidanza
  • Insieme al test del progesterone, per confermare una gravidanza ectopica Monitoraggio di una gravidanza a rischio
  • Monitoraggio di una donna in seguito ad aborto spontaneo

La misura ematica dell’hCG può essere anche utilizzata, insieme ad altri test, per lo screening delle anomalie fetali. Per maggiori dettagli si rimanda alle pagine “Screening del primo trimestre di gravidanza” e “Screening del secondo trimestre di gravidanza”.

Talvolta, questo test viene eseguito per rilevare un’eventuale gravidanza in donne che devono sottoporsi a specifici trattamenti terapeutici, che devono assumere dei farmaci o effettuare altri esami che potrebbero danneggiare il feto eventualmente presente. Pertanto, in questi casi viene effettuato il test per confermare l’assenza di una gravidanza. Attualmente, lo screening tramite il test hCG delle donne in età fertile che devono sottoporsi a operazioni o interventi medici potenzialmente dannosi per il feto è diventata una pratica comune.

Inoltre, il test può essere prescritto come supporto per stabilire la diagnosi di patologie non correlate alla gravidanza che possono produrre un aumento dei livelli di hCG. Per maggiori informazioni circa l'utilizzo dell'hCG come marcatore tumorale, si rimanda alla pagina dedicata.

Domande Frequenti

Cosa può causare il riscontro di risultati falsamente negativi?

Il test hCG qualitativo effettuato su un campione di urina può fornire un risultato falsamente negativo nel caso in cui l'urina sia troppo diluita o il test sia stato eseguito troppo precocemente. Alcuni farmaci, come i diuretici e la prometazina (un antistaminico), possono causare risultati falsamente negativi.

Fonti

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