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Test degli Oppioidi

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

  • Per monitorare l’aderenza dei pazienti alle prescrizioni mediche
  • Per lo screening delle sostanze oppioidi oggetto di abuso o la diversione (la cessione, vendita o acquisto della ricetta da altri pazienti)
  • Per il monitoraggio di persone affette da dipendenza da oppioidi
  • Per rilevare un’overdose da oppioidi

Quando?

test degli oppioidi possono essere richiesti in pazienti in trattamento del dolore cronico con oppioidi, nell’ambito della medicina legale e del lavoro, in soggetti in trattamento per dipendenza e abuso di droghe ed in presenza di segni e sintomi di overdose.

Il campione

Il test degli oppioidi viene eseguito principalmente su campioni di urina; tuttavia, possono essere utilizzate numerose altre matrici biologiche, inclusi sangue, capelli, saliva e sudore.

La preparazione

Prima dell'esecuzione del test è necessario informare il clinico circa l'assunzione di qualsiasi farmaco (prescritto o da banco) o integratore. Inoltre, occorre evitare il consumo di semi di papavero prima di sottoporsi al test, poiché potrebbero produrre risultati falsamente positivi.

É necessario seguire tutte le informazioni fornite dal personale sanitario.

L'Esame

Gli oppioidi sono una classe di farmaci utilizzati per ridurre il dolore (analgesici narcotici). La categoria degli oppioidi include gli oppiacei, derivati da sostanze naturali (eroina e morfina), e gli oppioidi sintetici e semisintetici (ossicodone, idrocodone e fentanyl). 

Il test degli oppioidi rileva l’abuso o l'uso improprio degli oppioidi. Con il termine "uso" di oppioidi si fa riferimento al consumo di oppioidi illegali, come eroina o fentanyl sintetizzato illegalmente, mentre l'uso "improprio" si riferisce all'assunzione di farmaci oppioidi in dosaggi diversi da quelli prescritti. 

I pazienti che assumono oppioidi possono ingerirli, inalarli, fumarli o assumerli per via endovenosa. Gli effetti dipendono dalla sostanza utilizzata, dalla sua quantità e purezza e dal metodo di assunzione.

I test degli oppioidi possono essere richiesti in varie circostanze, inclusi:

  • Screening clinico; iI test degli oppioidi può essere utilizzato in pazienti psichiatrici, nei programmi di riabilitazione per tossicodipendenti e per monitorare l'aderenza alla terapia in pazienti in cura con farmaci oppioidi per il dolore cronico. Raramente, il test può essere utilizzato per lo screening dei pazienti ospedalizzati in caso di sospetta overdose
  • Ambito lavorativo; il test per le droghe viene effettuato nell’ambito degli accertamenti previsti dalla medicina del lavoro, in special modo per alcune categorie di lavoratori con mansioni particolari (come sancito dal D.lgs 81/08 per la sicurezza sul lavoro)
  • Screening in ambito sportivo; per determinare l'eventuale assunzione di droghe o integratori al fine di potenziare le prestazioni fisiche dell'atleta
  • Analisi forensi; il test per le droghe può essere richiesto in caso di incidente stradale che si sospetti essere legato all'uso di alcol e/o droghe o in casi di abuso su minore.

La dipendenza da oppioidi è spesso epidemica e in molti paesi (soprattutto negli USA) viene considerata una vera emergenza sanitaria. Secondo i dati del Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l’overdose di oppioidi sarebbe quadruplicata dal 1999. Per contrastare in parte questo fenomeno, le linee guida del 2016 del CDC raccomandano di monitorare i pazienti in cura con queste sostanze, con cadenza annuale, tramite esami urinari volti ad accertare eventuali abusi e/o la diversione degli oppioidi. Molte società scientifiche raccomandano di testare annualmente, e prima dell’inizio della terapia, tutti i pazienti ai quali venga prescritto l’utilizzo di queste sostanze per più di 90 giorni.

Solitamente, il test viene eseguito su un campione di urina. Sono disponibili anche dei metodi POCT che prevedono l’immersione di una striscia reattiva nel campione di urina e la valutazione del colore assunto. La maggior parte dei test consentono di rilevare l’assunzione di oppioidi nei 3 giorni precedenti, anche se dipende dal tipo di oppioide assunto e dalla capacità del paziente di metabolizzarlo. 

Come e Perchè

Come viene raccolto il campione per l'esame?

Prima di raccogliere il campione di urina è importante lavarsi accuratamente le mani e pulire bene l’area genitale, al fine di evitare eventuali contaminazioni. Appena inizia la minzione il primo getto va eliminato, quindi si deve raccogliere la restante urina nel contenitore sterile fino al livello indicato.

Le indicazioni dei prelievi riguardanti le altre possibili matrici dipendono dal tipo di campione richiesto:

  • Il campione di sangue viene prelevato da una vena del braccio tramite l'utilizzo di un ago
  • Il campione di capelli viene ottenuto tagliando una piccola ciocca il più vicino possibile al cuoio capelluto. In caso di calvizie, il campione può essere ottenuto da altre aree del corpo
  • Il campione di saliva viene ottenuto direttamente dal paziente o tramite l'utilizzo di tamponi di raccolta inseriti per qualche minuto nello spazio compreso tra la gengiva e la parete interna del cavo orale
  • Il campione di sudore viene raccolto tramite un apposito cerotto adesivo che deve essere mantenuto a contatto con la cute per 5-7 giorni

In seguito alla raccolta del campione di urina, il contenitore deve essere attentamente sigillato e consegnato in laboratorio il prima possibile. Il personale del laboratorio provvederà a registrare la temperatura del campione e ad evitare qualsiasi manipolazione prima dell'esecuzione del test. 

Domande Frequenti

Per quali motivi può essere testato l’uso di farmaci legali?

Una sostanza può essere legale ma solo per usi specifici. In alcuni casi esiste un forte rischio di dipendenza dal farmaco o di diversione (acquisto, vendita o cessione di un farmaco ad un’altra persona). Inoltre, il test può essere utile nel monitoraggio dei pazienti per valutare l’aderenza alla terapia.

Immagini Correlate

Le urine sono il campione maggiormente utilizzato per il test degli oppioidi.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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