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Piombemia

Revisore:

Dr.ssa Silvia Mengozzi, Laboratorio di Farmaco-Tossicologia e Allergologia-Autoimmunità AUSL Romagna

In Sintesi

Perché?

Per la rilevazione dell'eccessiva esposizione al piombo, specialmente nei bambini.

Quando?

In accordo con le raccomandazioni locali o nazionali per lo screening della piombemia, o secondo le disposizioni del medico, tra i 9 mesi e i 2 anni d’età; nei bambini a rischio di esposizione, tra i 18 mesi e i 6 anni d’età, possono essere eseguiti ulteriori test; nei soggetti esposti al piombo per motivi professionali o nei suoi familiari; in presenza di segni e sintomi riconducibili all’intossicazione da piombo.

Il campione

Un campione di sangue prelevato da una vena del braccio oppure mediante una puntura del dito o del tallone (neonati). Se gli esiti del test effettuato su un campione ottenuto tramite puntura del dito o del tallone risultano anomali, è possibile eseguire un secondo test su sangue venoso per conferma.

La preparazione

No, nessuna.

L'Esame

Questo esame misura la concentrazione di piombo nel sangue (piombemia) al momento del prelievo. Il piombo è un metallo duttile presente nell’ambiente e che, quando assorbito dall'organismo, risulta altamente tossico e dannoso per la maggior parte degli organi. Approssimativamente soltanto l'1% del piombo si trova libero nel sangue, pertanto, la misura della piombemia non è necessariamente rappresentativa delle condizioni del paziente. 

L'esposizione al piombo può avvenire tramite inalazione o ingestione di piccole particelle volatili, o, in misura minore, attraverso la pelle. Negli adulti la principale via di assorbimento è l'inalazione, nei bambini il tratto digestivo a seguito di ingestione. Una volta assorbito, il piombo si distribuisce a livello ematico, nei tessuti molli e nelle ossa, determinando danni all'encefalo, agli organi ed al sistema nervoso.

Anche l'esposizione prolungata a concentrazioni ridotte di piombo può causare danni irreversibili senza provocare sintomi fisici. Nei bambini l'avvelenamento da piombo può causare ritardi cognitivi permanenti, disordini comportamentali e ritardo nello sviluppo. I sintomi associati all'intossicazione da piombo dipendono dal protrarsi dell'esposizione, in forma acuta o cronica. L'intossicazione acuta da piombo può provocare costipazione, perdita di appetito, dolore addominale, dolore ai muscoli ed alle articolazioni, mal di testa, depressione e diminuzione del desiderio sessuale. Il rischio di sviluppare deficit cognitivi aumenta quando la piombemia è maggiore di ca. 1500 µ/L, con conseguente coma, convulsioni o morte. L'esposizione cronica a bassi livelli di piombo può causare depressione, ansia, diminuzione delle funzioni neuromotorie, anemia e danni renali. L'esposizione cronica al piombo risulta inoltre associata, anche se non è noto in quale misura, all'ipertensione. Il piombo può passare dal circolo materno a quello fetale e provocare aborto o nascita prematura.

In passato il piombo veniva comunemente utilizzato nelle vernici, come additivo nella benzina, nelle tubature ed in altri prodotti comunemente utilizzati, come il cibo in scatola. L'utilizzo di questi prodotti è stato nel tempo progressivamente diminuito ed, in certi casi, abbandonato. Tuttavia, il piombo potrebbe essere ancora presente, ad esempio, nelle tubature o nelle vernici delle vecchie abitazioni (costruite prima del 1978). Il deterioramento delle stesse può liberare frammenti di piombo e polveri che possono essere rilasciate nell'aria e nel terreno circostante, con grandi rischi di esposizione, soprattutto per i bambini.

I bambini di età inferiore ai 3 anni sono considerati i soggetti maggiormente suscettibili all'esposizione e all'avvelenamento da piombo, a causa dell'incompleta formazione della barriera emato-encefalica e della maggior tendenza alla carenza di ferro. Inoltre, i bambini possono ingerire con più facilità scaglie di vernici di piombo o inalare significative quantità di piombo sotto forma di aerosol, derivate da particelle scrostate o polverizzate.

L'esposizione al piombo negli adulti può avere origine professionale o derivare dalla pratica di attività ricreative che implicano l'utilizzo di metalli. In questi casi, la contaminazione agli altri membri della famiglia può essere veicolata tramite gli indumenti portati a casa dopo il lavoro.

Per maggiori informazioni a riguardo, consultare l'articolo Avvelenamento da Piombo.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

L’esame del piombo viene utilizzato per valutare la concentrazione della piombemia al momento del prelievo. La piombemia viene utilizzata per lo screening dell’esposizione al piombo, per monitorare l'efficacia del trattamento ed il decorso dell'avvelenamento nel tempo. 

I valori di riferimento dei metalli pesanti vengono ottenuti grazie a studi di monitoraggio dei loro livelli nella popolazione generale. Il Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l'American Academy of Pediatrics (AAP) ed altri organi di competenza forniscono raccomandazioni riguardanti i livelli di sicurezza dei metalli pesanti nei bambini. 

I livelli di piombo vengono misurati periodicamente nei soggetti esposti per motivi professionali. La misura della piombemia consente di valutare l’esposizione cronica e l’esposizione acuta recente al piombo. Talvolta, può essere richiesto anche l’esame della zincoprotoporfirina (ZPP). I livelli di ZPP risultano aumentati in caso di compromissione da parte del piombo della produzione di globuli rossi . Il test ZPP non è sufficientemente sensibile da poter essere utilizzato nello screening dell’esposizione cronica al piombo nei bambini, ma permette di valutare il livello medio di esposizione al piombo negli adulti nelle ultime settimane. Inoltre, la misura della ZPP può essere richiesta in pazienti con livelli di piombemia nella norma ma che presentano sintomi riconducibili all'avvelenamento da piombo.

Domande Frequenti

Quali altri prodotti contengono piombo, oltre le vernici e le ceramiche?

Alcuni prodotti contenenti piombo includono batterie delle macchine, saldatrici, tubature, vernici industriali, smalti ed altri prodotti importati da paesi extraeuropei in cui è ancora utilizzato il piombo nella produzione di bigiotteria, giocattoli, ceramiche e coloranti usati nell’industria cosmetica.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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