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Fattore Reumatoide

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Come sostegno alla diagnosi della presenza di patologie autoimmuni come l’artrite reumatoide (AR) e per stimare la gravità della malattia.

Quando?

In presenza di dolore articolare e senso di fatica che il clinico sospetti essere associati ad AR.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio.

La preparazione

No, nessuna. È opportuno informare il medico in merito all'assunzione di farmaci (prescritti e da banco) o integratori.

L'Esame

Il Fattore Reumatoide (FR) è un autoanticorpo, ossia un'immunoglobulina IgM prodotta dal sistema immunitario in grado di riconoscere come estranei ed attaccare erroneamente i tessuti dell’organismo di appartenenza. Sebbene il ruolo biologico del FR non sia ben chiarito, la sua presenza è un utile indicatore di infiammazione e di attività autoimmunitaria. Questo test rileva e misura la quantità di FR nel circolo ematico e, insieme ad altri test, è implicato nella diagnosi di artrite reumatoide (AR).

L'AR è una patologia cronica e autoimmune, che causa infiammazione diffusa, dolore, rigidità e progressiva alterazione delle mani, dei piedi e delle articolazioni. Alcune persone possono manifestare affaticamento, febbre lieve e perdita dipeso.

La malattia può colpire persone di ogni età anche se in genere si manifesta in donne di mezza età e uomini di 60-80 anni. Più del 70% delle persone affette è di sesso femminile. Il decorso della malattia e la prognosi sono variabili. Può svilupparsi gradualmente o velocemente. Può avere periodi di remissione e, talvolta, scomparire. Se non trattata, l'AR comporta l'accorciamento dell'aspettativa di vita della persona affetta e, entro pochi anni, causa disabilità.

La causa dell’AR non è nota, ma si suppone che la patogenesi coinvolga un processo infettivo causato da virus o batteri ed altri fattori scatenanti che alterano il funzionamento del sistema immunitario, portando alla produzione del fattore reumatoide.

Esistono molteplici trattamenti per limitare le complicanze dell'AR; tuttavia è importante che questi vengano iniziati precocemente. Pertanto, la diagnosi accurata e precoce della malattia è un fattore importantissimo.

ll test del FR è un utile sostegno alla diagnosi di AR, anche se i livelli di sensibilità e specificità del test non sono tali da consentirne l'uso esclusivo nella diagnosi. Circa l’80% delle persone affette da AR presenta livelli elevati di FR, ma questo può essere negativo pur in presenza di segni clinici evidenti.

Esistono diversi metodi per misurare il fattore reumatoide, ad esempio tramite la determinazione del titolo anticorpale. Il titolo anticorpale è la misura della quantità di una specifica tipologia di anticorpi presenti nel sangue.

Un altro test utile affiancato al test per la misura del FR nella diagnosi di AR è il test degli anticorpi anti-peptide ciclico citrullinato (CCP). Questo test sembra essere migliore rispetto a quello del FR in termini di sensibilità e specificità, oltre a consentire la diagnosi precoce. Altri test utili nella diagnosi di AR sono:

  • Emocromo completo (per l'anemia e la trombocitosi)
  • Velocità di eritrosedimentazione
  • Proteina C reattiva
  • Anticorpi anti-nucleo
  • Anticorpi anti-citoplasma dei neutrofili
  • Analisi del liquido sinoviale (per rilevare l'infiammazione delle articolazioni)
  • Ricerca dell’epatite B e C
  • Esami di diagnostica per immagini
     

Il fattore reumatoide è elevato anche in una piccola percentuale di persone sane (circa il 5%). Inoltre può aumentare negli anziani privi di sintomi o in persone affette da altre patologie (falsi positivi), come:

  • Sindrome di Sjögren
  • Lupus eritematoso sistemico
  • Artrite idiopatica giovanile
  • Sclerodermia
  • Infezioni batteriche, virali o parassitarie persistenti (epatiti, tubercolosi, sifilide, lebbra, mononucleosi)
  • Alcuni tipi di cancro, inclusa la leucemia
  • Malattie polmonari, epatiche e renali

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

La misura del Fattore Reumatoide (FR) viene utilizzata, insieme ad altri test di laboratorio e di diagnostica per immagini (radiografie, ecografie, risonanza magnetica), per la diagnosi di di patologie autoimmuni, in pazienti con sintomi riconducibili ad artrite reumatoide (AR), sindrome di Sjögren o altre malattie autoimmuni, quali dolore ed infiammazione articolare non riconducibili ad altre condizioni cliniche. Inoltre, il test può essere richiesto per stabilire la diagnosi differenziale tra AR ed altre patologie caratterizzate da sintomi analoghi e per stimare la gravità della malattia. Generalmente, elevati livelli di FR correlano con una maggiore gravità dell'artrite reumatoide o delle altre patologie che non interessano le articolazioni, quali malattie polmonari e vascolari.

Sebbene la diagnosi di AR sia perlopiù di carattere clinico, alcuni segni e sintomi potrebbero non essere presenti o inequivocabili, in modo particolare nelle fasi precoci della malattia. Inoltre, alcuni segni e sintomi potrebbero non essere chiaramente identificabili in presenza di patologie concomitanti, come i disordini del tessuto connettivo, come la Sindrome di Raynaud o la sclerodermia, i disordini autoimmuni tiroidei o il lupus eritematoso sistemico. La misura del FR può essere pertanto un valido ausilio nella formulazione della diagnosi di AR, in special modo in presenza di comorbidità importanti.

Domande Frequenti

Quanto tempo è necessario per ottenere i risultati del test?

Il risultato del test viene reso disponibile in tempi che dipendono dal laboratorio che esegue il test. Solitamente, i risultati vengono forniti entro pochi giorni.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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