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Anticorpi anti-nucleo (ANA)

Noto anche come: Anticorpi anti-nucleo; Pannello anticorpi anti-nucleo; FANA; Pannello ANA
Nome ufficiale: Anticorpi Anti-Nucleo
Ultima Revisione: 16.09.2021
Ultima Modifica: 16.09.2021

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Per valutare la presenza di certi tipi di patologie autoimmuni, come il Lupus, la Sindrome di Sjogren e altre.

Quando?

In presenza di sintomi che possano far sospettare la presenza di una malattia autoimmune.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato da un braccio.

La preparazione

No, nessuna. Esistono tuttavia alcune sostanze e farmaci che potrebbero interferire con i risultati del test. E' pertanto raccomandato di fornire al personale sanitario le corrette informazioni riguardo i farmaci (sia con prescrizione medica che da banco) o le droghe assunte.

L'Esame

Gli anticorpi anti-nucleo (ANA) sono un gruppo di anticorpi prodotti dal sistema immunitario in grado di riconoscere erroneamente delle strutture dell'organismo di appartenenza (autoanticorpi). Il test ANA identifica la presenza di questi autoanticorpi nel sangue.

Gli ANA sono responsabili di segni e sintomi come l’infiammazione di organi e tessuti, il dolore articolare e muscolare e l’affaticamento. Gli ANA, nello specifico, riconoscono alcune sostanze presenti nel nucleo della cellula, da cui il nome “anti-nucleo”. E' probabile che gli ANA non danneggino le cellule vitali, per l'impossibilità di accedere al loro nucleo. Possono tuttavia attaccare i tessuti reagendo con le sostanze nucleari rilasciate dalle cellule danneggiate o in apoptosi.

Gli ANA sono uno dei marcatori della presenza di un processo autoimmune e consentono quindi di escludere la presenza di patologie caratterizzate da segni e sintomi analoghi. La positività al test ANA è associata a molteplici malattie autoimmuni. Ad esempio, i pazienti affetti da Lupus eritematoso sistemico (LES) sono per la maggior parte positivi agli ANA; la percentuale di pazienti positivi agli ANA e affetti da altre patologie autoimmuni è variabile. Infine, il test ANA può risultare positivo anche in molteplici altre patologie o condizioni cliniche (talvolta anche nelle persone sane), in modo particolare in caso di positività lievi.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

Il test degli anticorpi anti-nucleo (ANA) è usato principalmente per valutare la presenza di disordini autoimmuni a carico di vari organi e tessuti, disseminati in tutto l'organismo (sistemici); è maggiormente utilizzato come supporto alla diagnosi di lupus eritematoso sistemico (LES). La positività per gli ANA non ha tuttavia una valenza diagnostica.

Da sola, la ricerca degli ANA non è sufficiente per stabilire la diagnosi di una malattia autoimmune; pertanto, il risultato del test viene valutato contestualmente ai sintomi del paziente, all’esame fisico e ad altri test di laboratorio, in grado di rilevare o escludere la presenza di patologie autoimmuni. Alcuni di questi esami sono considerati delle sottocategorie del test per gli ANA e sono in grado di rilevare la presenza di autoanticorpi diretti contro specifiche sostanze contenute nel nucleo delle cellule. Tra questi vi sono gli anticorpi: anti-dsDNA, anti-centromero, anti-nucleolari, anti-istone e anti-RNA. Il pannello ENA (anti-RNP, anti-Sm, anti-SS-A, anti-SS-B, Scl-70, anti-Jo-1) viene di solito richiesto in seguito al riscontro di un risultato positivo al test ANA.

Questi test devono essere valutati in accordo con la valutazione della storia clinica del paziente, come supporto alla diagnosi o per escludere altre patologie autoimmuni, come la sindrome di Sjogren, la polimiosite e la sclerodermia.

Differenti laboratori possono utilizzare metodi diversi per ricercare la presenza di ANA.

  • Metodo ad immunofluorescenza indiretta (IFI) - è il metodo di riferimento. Il campione di sangue del paziente viene mescolato con delle cellule fissate su un vetrino. Gli autoanticorpi, se presenti nel sangue, reagiscono con le cellule. Il vetrino viene quindi trattato con un reagente contenente anticorpi fluorescenti ed esaminato al microscopio. Ciò che si osserva è la presenza (o l’assenza) della fluorescenza.
  • Metodo immunometrico - utilizzato talvolta a scopo di screening seguito poi, in caso di positività, dal metodo IFI. Si tratta di un metodo eseguito generalmente su strumenti automatizzati. 

Modalità del Test

Prima del test

Non sono previste particolari precauzioni prima di sottoporsi al test. Tuttavia, il risultato dell’esame può essere influenzato da alcuni tipi di farmaci, che determinano il riscontro di risultati falsamente positivi. Pertanto, è opportuno informare il medico in merito all'assunzione di farmaci (prescritti e da banco) o integratori.

Durante il test

L'analisi di laboratorio viene eseguita su un campione di sangue prelevato da una vena del braccio. Durante il prelievo ematico, viene posizionato il laccio emostatico nella parte superiore del braccio, per favorire il reperimento della vena. Per prevenire eventuali infezioni, viene eseguita la disinfezione della zona del prelievo e successivamente inserito l'ago. Il prelievo può richiedere qualche minuto e causare un lieve fastidio legato alla puntura.

Dopo il test

Al termine della raccolta del campione, viene applicata una garza sterile sul sito della puntura ed esercitata una leggera pressione per prevenire eventuali emorragie e consentire una rapida guarigione. 

Questo tipo di prelievo è eseguito routinariamente e non comporta alcun rischio; non sono previste restrizioni circa le attività che possono essere eseguite dopo il prelievo.

Domande Frequenti

Quanto tempo è necessario per ottenere i risultati del test?

Il risultato del test viene reso disponibile in tempi che dipendono dal laboratorio che esegue il test. Solitamente, i risultati vengono forniti entro pochi giorni.

Test ANA: Immunofluorescenza Indiretta (IFI)

Metodo IFI

indirect immunofluorescence for LTOL 1

Il siero del paziente viene posto sopra un vetrino contenente le cellule (in nero). Se nel siero sono presenti gli autoanticorpi anti-nucleo (blu), questi si legano al nucleo delle cellule. Dopo un lavaggio volto ad eliminare gli anticorpi non legati, viene aggiunto un secondo anticorpo (giallo) in grado di riconoscere gli anticorpi umani e marcato con una sostanza fluorescente, ossia in grado di emettere una luce fluorescente verde se illuminata con un raggio ultravioletto.

Fonte immagine: James Faix, MD 

Pattern di fluorescenza ANA

indirect immunofluorescence for LTOL 1

Nell'immagine vengono descritti i quattro principali pattern di fluorescenza degli ANA . Il pattern centromerico può essere distinto dagli altri per la presenza di punti luminosi (spot) in corrispondenza dei cromosomi nella cellula in divisione.

Fonte immagine: James Faix, MD

Fonti

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