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Androstenedione

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Per valutare la funzionalità delle ghiandole surrenali, per rilevare la presenza di tumori alle ghiandole surrenali, per determinare le cause di virilizzazione (comparsa di caratteri secondari maschili) nelle femmine e di pubertà precoce nei bambini maschi, per valutare la produzione di androgeni e le funzionalità testicolare e ovarica, per monitorare il trattamento per l’iperplasia surrenale congenita  (CAH).

Quando?

Nella donna in caso di irsutismo (peli abbondanti sul viso e sul corpo), acne, assenza di ciclo mestruale (amenorrea), presenza di meno di 6-8 cicli mestruali all’anno (oligomenorrea), infertilità. Nei bambini maschi con segni di pubertà precoce, nelle bambine con segni di virilizazione; in caso di pubertàritardata. Per la diagnosi di CAH e,  periodicamente,nei pazienti in trattamento per CAH.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato da un braccio.

La preparazione

Alle donne fertili, potrebbero essere fornite specifiche istruzioni riguardanti il momento del ciclo mestruale nel quale effettuare il prelievo.

L'Esame

L’androstenedione è un androgeno, uno degli ormoni sessuali “maschili” responsabili della differenziazione delle caratteristiche maschili e femminili e dell’instaurarsi dei caratteri sessuali secondari nell’uomo, come la barba e la voce profonda. Sebbene sia considerato un ormone maschile, esso è presente sia nelle donne che negli uomini ed è il precursore di altri androgeni più potenti, come il testosterone, o gli estrogeni nella donna. Questo test misura la concentrazione di androstenedionenel sangue.

L’Androstenedione è prodotto dal testicolo nell’uomo, dall’ovaio nella donna e dal surrene in entrambi i generi, sotto controllo ipofisario.

  • L’ormone ipofisario LH stimola il rilascio di androstenedione da parte delle ovaie e dei testicoli.
  • L’ormone ipofisario adrenocorticotropo (ACTH) stimola il rilascio di androstenedione da parte delle ghiandole surrenali.

I livelli di androstenedione nel sangue variano durante il giorno e durante il ciclo ovarico nella donna. Per le sue origini e caratteristiche, l’androstenedione può essere utilizzato come marcatore di funzionalità surrenale, di produzione di androgeni e di funzionalità testicolare e ovarica. Spesso il test viene effettuato dopo il riscontro di valori alterati di testosterone o 17-OH progesterone.

La presenza di concentrazioni eccessive di androstenedione e di altri androgeni nei bambini può comportareanomalie nei genitali (genitali ambigui), irsutismo, irregolarità nel ciclo mestruale nelle ragazze e pubertà precoce nei maschi.

I tumori surrenali, i tumori secernenti ACTH e l’iperplasia surrenalica possono portare all’iperproduzione di androstenedione. Anche le donne affette dalla sindrome dell’ovaio policistico (PCOS)possono presentare livelli eccessivi di androstenedione. Mentre una concentrazione aumentata non da segni macroscopici nell’uomo adulto, nella donna può causare virilizzazione e amenorrea.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

La misura dell’androstenedione viene usata per valutare la funzionalità surrenalica, ovarica e testicolare e la produzione degli ormoni relativi allo sviluppo degli organi sessuali e caratteri sessuali secondari maschili (androgeni). E’ comunemente usato nelle donne che presentano segni d’iperproduzione di androgeni, o che hanno concentrazioni ematiche elevate di testosterone, insieme ad altri esami.

L’androstenedione può essere utilizzato per:

  • Valutare la funzionalità surrenalica e stabilire se l’aumento di androgeni sia dovuto a cause surrenaliche o gonadiche (ovaie, testicoli), se il DHEASe il testosterone risultano anomali.
  • Supporto alla diagnosi del tumoredella corteccia (parte più esterna della ghiandola) surrenale e di tumori ectopici (in altra sede) secernenti ACTHe differenziare queste patologie dal cancro alle ovaie o ai testicoli.
  • Diagnosi di iperplasiasurrenalica congenita(CAH) e suo monitoraggio, insieme alla misura del testosterone e del 17 OH-progesterone.
  • Supporto nella diagnosi di sindrome da ovaio policistico (PCOS), nel determinare le cause di infertilità e/o amenorrea, nei casi di irsutismo(aumento dei peli corporei e sul viso), nelle donne che presentano concentrazioni ematiche anomale di DHEAS, testosterone, e altri ormoni come LH, FSH, prolattina ed estrogeni.
  • Nelle ragazze giovani, per ricercare le cause di virilizzazione e nei bambini maschi di pubertà precoce.

Valutare i motivi di ritardo nella pubertà e in caso di sospetta insufficienza ovarica o testicolare.

Domande Frequenti

Tutti i soggetti con livelli aumentati di androstenedione sono sintomatici?

Non necessariamente, il tipo e la gravità dei sintomi variano da persona a persona e con l’età del soggetto. Gli uomini adulti hanno già sviluppato i caratteri secondari maschili, pertanto non presentano sintomi dell’aumento di androstendione.

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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