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ACTH

Noto anche come: Corticotropina; Cosintropina
Nome ufficiale: Ormone adrenocorticotropo
Ultima Revisione: 27.03.2015
Ultima Modifica: 24.11.2017

Articolo approvato dal Comitato editoriale di labtestsonline.org ed in corso di revisione da parte del Comitato editoriale italiano

In Sintesi

Perché?

Per favorire la diagnosi di disordini ipofisari e surrenalici, quali Sindrome di Cushing, Malattia di Addison, tumori surrenalici e ipofisari.

Quando?

In presenza di sintomi associati all'aumentata o alla diminuita produzione di cortisolo; quando il medico sospetta un’alterazione dell’assetto ormonale che potrebbe essere causata da una patologia surrenalica o ipofisaria.

Il campione

Un campione di sangue venoso prelevato dal braccio

La preparazione

Può essere richiesto di sottoporsi a digiuno per 9-12 ore (è permesso solo bere acqua) prima dell’esecuzione del test. Solitamente, il prelievo viene eseguito al mattino.

L'Esame

L’ormone Adrenocorticotropo (ACTH) è un ormone che stimola la produzione di cortisolo. Il cortisolo è un ormone steroideo importante per la regolazione del metabolismo di glucosio, proteine e lipidi, per la soppressione della risposta del sistema immunitario e nel mantenimento della pressione sanguigna. Questo test misura la concentrazione di ACTH nel sangue.

L’ACTH è prodotto dalla ghiandola ipofisaria, un piccolo organo delle dimensioni di un fagiolo posto alla base dell'encefalo. L’ipofisi fa parte del sistema endocrino, un complesso di ghiandole interconnesse responsabili della produzione di ormoni che agiscono su organi, tessuti ed altre ghiandole per regolare le funzioni dell’organismo. Normalmente, i livelli di ACTH aumentano al diminuire del cortisolo e decrescono all’aumentare del cortisolo nel sangue. Quando la concentrazione di cortisolo diminuisce nel sangue, l’ipotalamo produce l’ormone di rilascio della corticotropina (CRH) che stimola l’ipofisi alla produzione di corticotropina (ACTH). La corticotropina a sua volta stimola le ghiandole surrenali alla produzione di cortisolo. Il raggiungimento di livelli adeguati di cortisolo nel circolo sanguigno determina l’inibizione della produzione di CRH e ACTH ad opera di ipotalamo e ipofisi, creando così un controllo a feedback negativo. La produzione efficiente di cortisolo da parte dell’ipotalamo dipende dalla corretta funzionalità dell’ipofisi e le ghiandole surrenali.

Le patologie che colpiscono l’ipofisi e le ghiandole surrenali possono far aumentare o diminuire la concentrazione di ACTH e di cortisolo ed interferire con la loro regolazione. Tutto ciò può provocare segni e sintomi associati ad un eccesso o ad una mancanza di cortisolo. Anche la presenza di tumori extra-ipofisari, localizzati ad esempio nei polmoni, può aumentare la concentrazione di cortisolo, con conseguente produzione di ACTH.

Come e Perchè

Quali informazioni è possibile ottenere?

I livelli di ACTH nel sangue sono misurati per facilitare la diagnosi e monitorare alcune condizioni patologiche associate all’eccesso o alla carenza di cortisolo nell’organismo. Queste condizioni includono:

  • Malattia di Cushing: eccesso di cortisolo dovuto ad un’aumentata sintesi di ACTH prodotta da un tumore nella ghiandola ipofisaria (generalmente un tumore benigno.)
  • Sindrome di Cushing: segni e sintomi dovuti all’eccessiva esposizione al cortisolo. Rispetto alla malattia di Cushing, la sindrome di Cushing può essere dovuta a tumori delle ghiandole surrenaliche, iperplasia surrenalica (aumentata crescita di cellule surrenaliche), trattamenti steroidei o tumori che producono ACTH in sede diversa dall’ipofisi (come ad esempio nei polmoni)
  • Malattia di Addison, o insufficienza surrenalica primaria: diminuita produzione di cortisolo a causa di una lesione a livello delle ghiandole surrenaliche
  • Insufficienza surrenalica secondaria: diminuzione della produzione di cortisolo a causa di una disfunzione ipofisaria
  • Ipopituitarismo: disfunzione o danno ipofisario che porta ad una diminuita produzione ormonale da parte dell’ipofisi, inclusa la produzione di ACTH.
     

Misurare sia l’ACTH che il cortisolo è utile nella diagnosi differenziale tra queste patologie, poichè i livelli di ACTH variano in maniera inversa rispetto ai livelli di cortisolo.

Domande Frequenti

Qual’è la differenza tra la malattia di Cushing e la sindrone di Cushing?

La malattia di Cushing è un’iperstimolazione delle ghiandole surrenali da parte di ACTH causata da un tumore (generalmente benigno) dell’ipofisi. La sindrome di Cushing si riferisce agli stessi segni e sintomi, ma le cause possono essere diverse, come ad esempio l’assunzione di ormoni steroidei (spesso usati nel trattamento del cancro e delle malattie autoimmuni), da tumori delle ghiandole surrenaliche e da tumori non ipofisari ma che producono ACTH (generalmente del polmone).

Risorse per i Professionisti

Documenti, Documenti SIBioC e Intersocietari
Estratti Biochimica Clinica (Rivista Ufficiale di SIBioC - Medicina di Laboratorio)

Fonti

Fonti utilizzate nella revisione corrente

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