Ultima Modifica: 14.08.2017.
L'insieme delle trasformazioni chimiche e fisiche che si verificano nell'organismo, comprende la distribuzione dei nutrienti, la crescita, la produzione di energia, l'eliminazione dei prodotti di scarto, e altre funzioni fisiologiche. Si distinguono due fasi del metabolismo: l'anabolismo, o fase di sintesi, nella quale le molecole semplici derivate dal processo digestivo assicurano la sintesi di composti organici complessi che costituiscono i tessuti e gli organi; e il catabolismo, o fase di demolizione, nella quale le molecole complesse vengono demolite in molecole più semplici con liberazione di energia.