Metanefrine urinarie

Noto anche come: Metanefrine e normetanefrine
Nome: Metanefrine urinarie, totali e frazionate
Esami associati: Catecolamine plasmatiche e urinarie, Metanefrine libere plasmatiche

Il campione da analizzare

Cosa viene testato?
L’esame misura la concentrazione di metanefrine e normetanfrina escrete nell’urina in un periodo di 24 ore. Le metanefrine e la normetanefrina sono metaboliti inattivi delle catecolamine epinefrina (adrenalina) e norepinefrina (noradrenalina). Le catecolamine sono un gruppo di ormoni prodotti dalla midollare (porzione interna) delle ghiandole surrenali, piccoli organi di forma triangolare localizzati sopra i reni.
Le catecolamine principali sono dopamina, epinefrina (adrenalina) e norepinefrina (noradrenalina). Questi ormoni vengono rilasciati nel sangue in risposta a stress fisici o emotivi e aiutano a trasmettere gli impulsi nervosi al cervello; aumentano il rilascio di glucosio e acidi grassi per fornire energia, dilatano i bronchioli (ramificazioni dell’albero bronchiale) e le pupille. La norepinefrina provoca la costrizione dei vasi sanguigni, aumentando la pressione arteriosa e l’epinefrina accelera il battito cardiaco e il metabolismo. Dopo aver svolto la loro azione, le catecolamine sono metabolizzate a forme inattive. La dopamina diventa acido omovanilico (HVA), la norepinefrina si trasforma in normetanefrina e acido vanilmandelico (VMA) e l’epinefrina diventa metanefrina e VMA. Sia gli ormoni che i loro metaboliti vengono escreti nell’urina.
Questo esame misura la concentrazione di metanefrina e normetanefrina. Questi metaboliti sono di solito presenti nell’urina in piccole concentrazioni fluttuanti che aumentano in modo apprezzabile durante e subito dopo l’esposizione allo stress. I feocromocitomi (rari) e altri tipi di tumore neuroendocrino,  possono però produrre grandi quantità di catecolamine, con aumento di questi ormoni e dei loro metaboliti nel sangue e nell’urina. Le catecolamine prodotte dal feocromocitoma possono provocare grave ipertensione persistente (pressione sanguigna alta) ed episodica. Altri sintomi associati a questo fenomeno sono mal di testa, tachicardia, sudorazione eccessiva, nausea, ansia e formicolio alle estremità.
Circa il 90% delle forme di feocromocitoma si forma nelle ghiandole surrenali e, mentre pochissime sono maligne, la maggior parte sono benigne, e continuano a crescere senza diffondersi fuori dalla sede. Se non trattati, i sintomi possono peggiorare e il feocromocitoma può crescere. Nel tempo, l’ipertensione dovuta al tumore può causare danno renale, patologie cardiache, e aumentare il rischio di ictus e infarti.
Le metanefrine possono supportare la determinazione di feocromocitomi. Anche se sono abbastanza rare (incidenza 1/1.000.000 in Italia), è importante diagnosticare queste patologie per l’ipertensione potenzialmente curabile che provocano. Nella maggior parte dei casi, i feocromocitomi possono essere rimossi chirurgicamente, riducendo la quantità di catecolamine prodotte ed eliminando o attenuando i sintomi e le complicazioni ad esse associati.

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Che tipo di campione viene richiesto?
Per la raccolta dell’urina nelle 24 ore, l’urina prodotta in un arco di tempo di 24 ore viene conservata in un contenitore. Il campione deve essere refrigerato.
NOTA: Se il sottoporsi a queste analisi mediche provoca stati d' ansia o disagio, si consiglia di leggere uno o più di questi articoli Come fare fronte alla paura, al disagio ed all'ansia da test, Suggerimenti sui test ematici, Suggerimenti per aiutare i bambini ad affrontare un test medico, Suggerimenti per aiutare l'anziano ad affrontare un test medico.
Un ulteriore articolo: Breve viaggio nel laboratorio, chiarisce le modalità di prelievo del campione ematico

Esiste una preparazione al  test che possa assicurare la buona qualità del campione?
Dovrebbero essere evitati per alcuni giorni precedenti e durante la raccolta del campione gli alimenti come caffé (anche decaffeinato), tè, cioccolato, vaniglia, banana, arance e altri agrumi. Esistono inoltre dei farmaci che potrebbero alterare il risultato; consultare il medico circa ogni prescrizione, farmaco e integratore in uso. Se possibile le sostanze interferenti dovrebbero essere evitare prima e durante la raccolta del campione, è comunque necessario consultare il medico prima di interrompere qualsiasi terapia. Dovrebbero essere minimizzati gli stress emotivi e fisici e l’esercizio intenso prima e durante la raccolta, poiché aumentano la secrezione di catecolamine.

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Questo contentuto è stato modificato il19.10.2015