Malattie autoimmuni

Che cosa sono le malattie autoimmuni?
Quando il sistema immunitario funziona correttamente, produce una risposta il cui fine è quello di proteggere l’organismo contro pericoli come batteri, parassiti e cellule tumorali. La risposta può includere cellule immunitarie specifiche e/o anticorpi. Le malattie autoimmuni sopraggiungono quando il sistema immunitario attacca uno o più costituenti fisiologici del corpo come se fossero estranei. Quando il sistema immunitario fallisce nel riconoscere il “self” (sé stesso) può produrre cellule immunitarie o anticorpi (chiamati autoanticorpi) diretti contro cellule, tessuti e/o organi dell’organismo stesso. Ciò produce infiammazione e danno dei tessuti che porta alla malattia autoimmune vera e propria.
Ci sono più di 80 patologie che sfociano da una risposta autoimmune. La prevalenza in Europa è di 4000 persone affette ogni 100.000 abitanti. La maggior parte delle malattie autoimmuni sono rare e di solito compaiono per ragioni inspiegabili. Si ammalano molto di più le donne, che rappreseno circa l’80% degli affetti. Alcune patologie come il lupus e la tiroidite di Hashimoto colpiscono 9-10 donne per ogni uomo affetto.
La causa dell’insorgere di queste malattia è sconosciuta ma pare che in molti casi vi sia una predisposizione ereditaria. In pochi tipi di malattia autoimmune (come la febbre reumatica), un virus o un’infezione batterica scatena la risposta immunitaria e gli anticorpi o le cellule immunitarie, chiamate linfociti T, attaccano le cellule normali perché alcuni loro costituenti strutturali sono simili a quelli dei microrganismi infettanti.
Le malattie autoimmuni possono essere di due tipi: quelle che danneggiano molti organi (malattie autoimmuni sistemiche) e quelle in cui è colpito un singolo tessuto o organo. Le distinzioni possono però diventare inconsistenti poiché l’effetto delle malattie autoimmuni si estende spesso oltre i tessuti bersaglio, debilitando indirettamente altri organi e tessuti.
In alcuni casi, gli anticorpi possono non essere diretti verso specifici organi o tessuti. Ad esempio gli anticorpi antifosfolipidi possono reagire con alcune componenti (i fosfolipidi) costituenti delle piastrine e della porzione esterna delle cellule (membrana cellulare). Questa reazione può portare ad un’inappropriata formazione di coaguli all’interno dei vasi sanguigni (trombosi).
Le malattie autoimmuni possono essere difficili da riconoscere e diagnosticare; quelle che colpiscono più organi danno luogo a segni e sintomi che possono cambiare di gravità nel tempo. I sintomi e i segni leggeri e che si sviluppano lentamente possono comportare difficoltà nella diagnosi. Tra i più comuni sintomi di malattia autoimmune, ci sono affaticamento, malessere generalizzato, vertigini, dolore articolare, rash cutaneo e febbricola. 
Gli esami di laboratorio che si usano per diagnosticare le malattie autoimmuni sono relativi alla patologia che il medico sospetta; di solito includono test su sangue per uno o più autoanticorpi, ed esami riguardanti l’infiammazione come PCR e VES

Alcuni esempi di malattie autoimmuni sono riportati sotto.

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Esempi:
La seguente è una lista di esempi di malattie autoimmuni. Selezionare una delle patologie riportate per avere maggiori informazioni a riguardo, inclusi gli esami di laboratorio correlati.
Per una lista più completa, visitare la Patient Information page dell’American Autoimmune Related Diseases Association, Inc.

 

Di sotto sono riportati i link che rimandano a informazioni di altre patologie autoimmuni:

A volte il paziente può avere più di una malattia autoimmune. Ad esempio, le persone affette da morbo di Addison hanno spesso il diabete di tipo 1, mentre quelle con colangite sclerosante hanno di frequente anche la colite ulcerosa.

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Pagine correlate

In questo sito
Test: Autoanticorpi, PCR, VES
Patologie: vedere la lista riportata sopra

Altrove nel web:
American Autoimmune Related Diseases Association, Inc.
National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (NIAMS): Understanding Autoimmune Diseases

American College of Rheumatology: Patient Education – Diseases and Conditions

Womenshealth.gov: Autoimmune Diseases, Frequently Asked Questions

MedlinePlus Medical Encyclopedia: Immune Response

National Institute of Allergy and Infectious Diseases: Immune System

NOTA: Questa sezione è basata sulla ricerca che utilizza le fonti qui citate insieme all’esperienza collettiva della Revisione Editoriale di Lab Tests Online. Questa sezione  è periodicamente rivista dalla Revisione Editoriale e può essere aggiornata come risultato della revisione. Ogni nuova fonte citata sarà aggiunta alla lista e distinta dalle fonti originali.

Fonti utilizzate nella revisione corrente
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Questo contentuto è stato modificato il 16.11.2015